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L’idée de l’instinct maternel est-elle un mythe ? Voici ce que dit la science

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Devenir parent peut être une expérience bouleversante. Non seulement vous ajoutez une nouvelle personne à la famille, mais toute votre dynamique de vie peut changer en un instant. Pour les femmes, en particulier, la pression d’être une « maman parfaite » peut être assez écrasante. Et non, nous ne parlons pas seulement de créer le parfait repas scolaire sain et instagrammable, nous parlons de l’attente de « l’instinct maternel ».

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En théorie, l’instinct maternel semble être un concept génial, car il donne l’impression que la maternité est la chose la plus naturelle au monde. Et bien qu’il y ait beaucoup à aimer d’être mère, la plupart des parents conviendraient que la transition vers la parentalité est tout sauf facile et naturelle.

Qu’est-ce que l’instinct maternel ?

Pour certaines personnes, l’instinct maternel implique qu’une femme veut avoir des enfants. Plus souvent, l’instinct maternel fait référence au concept selon lequel, d’une manière ou d’une autre, l’intuition nourricière d’une femme se déclenchera naturellement après l’accouchement. Soudain, elle saura exactement ce dont ce petit humain a besoin sans aucune hésitation, et elle passera naturellement à la parentalité sans aucun problème en cours de route. 

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Quelle que soit la façon dont vous regardez le concept, il se concentre presque exclusivement sur les femmes et les enfants. Cela renforce l’idée selon laquelle les femmes veulent non seulement des enfants, mais sont également naturellement prêtes à s’occuper d’eux. Tout ce qui s’écarte de cette idée est considéré comme des exceptions négatives.

Est-ce réel ou un mythe ?

être un vrai parent

Certaines femmes savent dès leur plus jeune âge qu’elles veulent un jour avoir des enfants, et il y en a d’autres qui sont naturellement à l’aise pour s’occuper d’enfants. Mais comme la plupart des parents en conviendront, surtout avec leur premier-né, apprendre à prendre soin d’un nouveau-né peut être loin d’être facile ou instinctif. 

Certaines études indiquent un lien affectif précoce entre les mères et leurs bébés, notamment par la libération d’ ocytocine pendant l’allaitement . De même, certaines études indiquent que des liens prénataux précoces se produisent au moment où une femme enceinte sent pour la première fois son bébé bouger. Aucune de ces études, cependant, ne soutient l’idée d’un instinct maternel inhérent.

En bref : Oui, l’idée que toutes les femmes ont un « instinct maternel » est un mythe. Selon une étude de 2018 qui a étudié l’attachement entre les nouvelles mamans et leurs bébés, il n’est pas rare que les femmes aient du mal à se sentir connectées à leur nouveau-né ou à ressentir un « amour maternel » envers eux immédiatement après la naissance.

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Même si des comportements comme le contact peau à peau et l’allaitement peuvent favoriser l’attachement, de nombreuses femmes qui ont participé à ces études ont mis jusqu’à une semaine pour exprimer leur sentiment d’une réelle connexion. Dans certains scénarios, il a même fallu des mois pour que ce lien se produise.

Ce sujet devient encore plus compliqué lorsque vous ajoutez la réalité de la dépression post- partum , ce qui peut rendre l’expérience de liaison plus difficile ou retardée pour les mères qui luttent avec ça. Essayer de gérer les soins du nouveau-né tout en jonglant avec la tension émotionnelle est une tâche difficile.

Parmi les autres problèmes documentés qui peuvent retarder les relations maternelles, citons l’expérience d’une naissance traumatisante qui a retardé la prise en charge du bébé, le fait de ne pas avoir l’expérience d’accouchement que vous vouliez et la réalité déstabilisante de prendre soin d’un nouveau-né. Ces sentiments de déconnexion sont en fait tout à fait normaux. Mais en raison des pressions sociétales dictant qu’une femme doit se sentir instantanément liée à son bébé , de nombreuses femmes ont exprimé leur culpabilité et leur honte dans d’innombrables études lorsqu’elles ne ressentaient pas cette connexion immédiate. 

Pourquoi vous devriez compter sur votre entourage et le soutien plutôt que sur l’instinct.

être un vrai parent

Il est normal de se sentir dépassée par les réalités de la maternité. Peu importe à quel point votre expérience de parentalité était censée être parfaite, sachez simplement qu’il y aura des ratés. Chaque bébé est différent, et même si vous venez de passer neuf mois à le porter, vous vous habituez tous les deux l’un à l’autre. 

Aussi séduisante que puisse être la notion d’instinct maternel, c’est aussi une épée à double tranchant qui peut vous empêcher d’obtenir de l’aide lorsque vous en avez besoin. En essayant d’adhérer à l’idéal selon lequel vous devriez naturellement savoir tout faire, même si vous ne vous êtes jamais occupé d’un enfant en bas âge, vous vous exposez à l’échec. 

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Lorsque vous luttez avec une tâche spécifique comme l’allaitement, la transition vers les aliments solides ou même l’apprentissage de la propreté (qui sont des luttes parfaitement courantes), vous mesurerez vos actions par rapport à un concept mythique impossible à respecter. De même, s’appuyer sur « l’instinct maternel » comme une force innée chez celles qui accouchent ignore la réalité que les pères et les parents adoptifs sont tout aussi capables d’effectuer des tâches de garde d’enfants et de ressentir une augmentation de l’ocytocine lorsqu’ils s’engagent dans des activités de liaison avec leurs enfants.

Plutôt que de souscrire à la notion d’instinct maternel, adoptez l’idée qu’il faut tout un village pour élever un enfant, appuyez-vous sur vos amis et votre famille pour obtenir de l’aide lorsque vous en avez besoin. Si vous avez du mal à allaiter, demandez à votre mère, à vos amis, à d’autres membres de votre famille qui ont de l’expérience ou cherchez une consultante en lactation qui peut vous offrir une attention et une aide personnalisées. Il existe de nombreuses options et vous ne devriez pas avoir à faire cavalier seul.

Des ressources à cultiver.

être un vrai parent

Lorsque vous êtes au cœur de la parentalité, cela peut être un peu écrasant. Et de temps en temps, vous pourriez avoir besoin d’une aide extérieure que vous ne pouvez pas nécessairement obtenir de votre « village » d’amis et de famille. Il est essentiel de trouver des ressources externes crédibles pour obtenir de l’aide lorsque vous en avez besoin.

Lorsque vous rencontrez des difficultés dans la parentalité :

Même si ce n’est pas votre première fois en tant que parents, il est compréhensible que vous ayez des questions de temps à autre. Il y a des sites qui regorgent de conseils parentaux fondés sur la recherche pour aider à la résolution des conflits et gérer efficacement les comportements problématiques. 

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Pour quand l’allaitement devient difficile :

L’allaitement ne se passe pas toujours comme prévu. Il est important d’obtenir un soutien qualifié, ainsi que l’accès à un groupe local de mamans pour aider à minimiser le sentiment d’isolement. Alors que l’objectif principal est d’encourager une adoption plus large de l’allaitement maternel, la philosophie sans jugement et les échanges avec d’autres mamans peuvent apaiser les angoisses de la maternité précoce.

Lorsque vous avez besoin d’informations sur la santé fondées sur la science : 

Chérissez vos parents

Même les parents expérimentés n’ont pas toutes les réponses. Vous pouvez trouver en ligne des sources idéales pour rechercher rapidement des faits liés à la santé sur tout, des sujets sur la prénatalité à l’adolescence. 

Pour quand c’est plus que du baby blues :

La dépression post-partum est réelle et cela ne vous rend pas faible d’admettre que vous avez besoin de parler à quelqu’un. Parlez-en à votre médecin.

Pour gérer les dépenses supplémentaires des enfants :

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Les bébés sont merveilleux, mais ils représentent des dépenses importantes et des complications juridiques pour des éléments tels que les testaments, les tutelles, etc. Apprenez à établir un budget pour une famille, à créer un plan d’épargne et à mettre à jour vos documents.

Le verdict : il n’y a pas de bonne façon d’être maman.

Le style parental de chacun est différent, et ce n’est pas grave si vous ne faites pas tout comme les autres mères de votre vie. Plutôt que de vous tenir à des normes impossibles ou à ce que fait une autre mère, concentrez-vous sur ce qui compte vraiment. L’objectif de chaque parent est d’élever un enfant non seulement autonome, mais aussi émotionnellement mature et qui rend le monde meilleur grâce à sa présence.  

L’instinct maternel est un concept largement utilisé dans la culture populaire. Cependant, la recherche ne le confirme pas nécessairement. Et c’est une bonne chose : au lieu de vous rabattre sur une capacité « innée » à devenir parent, apprenez à tendre la main et à créer une communauté pour vous aider à élever votre enfant.

Publié par Jean-Charles R

À propos de l’auteur: j'aime la nature et l'écologie mais je m'intéresse aussi à la psychologie et la spiritualité, je pense que tout est lié. Je suis arrivé dans l’équipe d’ESM en 2016 après avoir étudié en Angleterre et passé plusieurs années en Australie . Depuis toujours, je suis soucieux de la nature et de mon impact sur l’environnement. Ainsi, par le biais d’informations, j’essaie de contribuer à l’amélioration de l’environnement et de jouer un rôle dans l’éveil des consciences afin de rendre le monde un peu meilleur chaque jour.

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