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Héracléion, une cité égyptienne engloutie, retrouvée 1200 ans après

Héracléion
Photo: Christoph Gerigk©Franck Goddio/Hiti Foundation

L’ancienne cité égyptienne Héracléion fut autrefois une légende, l’homme moderne la connaissait seulement grâce au mythe et aux anciens historiens.

Alors, quand l’archéologue sous-marin français Franck Goddio a découvert ses ruines en 2000, personne ne s’y attendait.

Cependant, malgré tous les obstacles, ils tombèrent sur la cité sous-marine décrépite mais magnifique et, avec elle, un aperçu de son passé glorieux.

Héracléion
Photo: Christoph Gerigk©Franck Goddio/Hiti Foundation
Photo: Christoph Gerigk©Franck Goddio/Hiti Foundation

Une cité perdue entre légende et réalité, Héracléion, également connue sous le nom de Thonis, était autrefois considérée comme un mythe.

Photo: Christoph Gerigk©Franck Goddio/Hiti Foundation
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Elle a connu des débuts légendaires, il paraît que Hélène et Paris de Troie y avaient été bloqués avant le début de la guerre de Troie. Il a même été dit que Hercules avait lui-même visité la cité, lui donnant son autre nom.

Photo: Christoph Gerigk©Franck Goddio/Hiti Foundation

Les anciens historiens Hérodote, Diodore, et Strabon ont également mentionné la cité légendaire.

Photo: Christoph Gerigk©Franck Goddio/Hiti Foundation

Pourtant, malgré sa forte présence dans l’histoire grecque, avant sa découverte en 2000, aucune trace de la ville n’avait été retrouvée. Jusque-là, les chercheurs n’étaient même pas sûrs que Héracléion et Thonis étaient une seule et même ville.

Photo: Christoph Gerigk©Franck Goddio/Hiti Foundation

Cependant, avec la découverte relativement récente, les chercheurs ont acquis des connaissances dessus.

Photo: Christoph Gerigk©Franck Goddio/Hiti Foundation
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Cette cité anciennement prospère date du 12ème siècle avant JC, et a connu une période de richesse extraordinaire. C’était une ville portuaire, et tous les navires en provenance du monde grec devaient obligatoirement passer par elle. Elle a également eu une importance religieuse, probablement en raison de son temple d’Amon.

Photo: Christoph Gerigk©Franck Goddio/Hiti Foundation

Au fil des ans, de nombreux tremblements de terre et inondations se sont abattus sur cette ville, avant qu’elle ne soit engloutie par la mer, probablement en l’an 700 après J.-C pendant 1200 ans.

Photo: Christoph Gerigk©Franck Goddio/Hiti Foundation

Héracléion a une superficie globale de recherche de 11 par 15 km et se trouve près d’Alexandrie, en Egypte, dans la baie d’Aboukir. La fouille qui a duré 13 ans a déterré divers objets, dont…

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Plus de 60 navires qui ont été enterrés sous l’argile épaisse du lit de la mer Des pièces d’or et des poids en bronze et en pierre  De grandes statues de 16 pieds et des centaines de petites statues de dieux mineurs  Des dalles de pierres inscrites en grec ancien et en égyptien ancien  Plusieurs petits sarcophages en calcaire qui auraient contenu des animaux momifiés  Des ancres pour plus de 700 navires

Crédit : : 3D Yann Bernard ©Franck Goddio/Hilti Foundation

Pour des informations plus précises voir : http://www.franckgoddio.org

Claire C.