Une dixième planète se cacherait aux confins du système solaire

de | 24 juin 2017
Une dixième planète

Planet T’en : notre système solaire est d’une extrême complexité et il ne se limite ni à son étoile, ni même à ses huit planètes

Image crédit : Fredzone

Une dixième planète se cacherait aux confins du système solaire

Planet Nine n’était surement que le début. Des astronomes travaillant pour l’Université de l’Arizona pensent en effet qu’une dixième planète se cache peut-être dans la ceinture de Kuiper.Le système solaire est d’une extrême complexité et il ne se limite ni à son étoile, bien sûr, ni même à ses huit planètes. Il est également traversé par de nombreux corps chaque année et il abrite en plus des dizaines de lunes placées dans l’orbite de plusieurs de ses planètes.Mieux, il comporte également une ceinture d’astéroïdes située à une orbite comprise entre Mars et Jupiter.

Kuiper, une zone encore sauvage

Contrairement à ce que beaucoup de gens pensent, le système solaire comporte encore de nombreuses zones inexplorées. La plupart d’entre elles se trouvent au delà de l’orbite de Neptune, dans la région transneptunienne.

Cette dernière se compose de plusieurs planètes naines, mais également d’un large anneau de débris : la ceinture de Kuiper. Cette dernière se compose en tout de deux parties différentes. La première s’étend entre trente et cinquante unités astronomiques de notre étoile, mais la seconde va bien plus loin et elle atteint ainsi les cent unités astronomiques.

Les observations menées ces dernières années ont révélé que la ceinture se composait principalement de petits corps. Toutefois, ces derniers partagent également la région avec d’autres objets plus imposants. D’après les simulations effectuées par les astronomes, la région abriterait ainsi environ cent mille corps d’une taille supérieure à cinquante kilomètres.

Si vous vous intéressez à tout ce qui a trait à l’astronomie, alors vous savez sans doute que de nombreux chercheurs sont convaincus de l’existence d’une neuvième planète située aux confins du système, une planète dont la masse atteindrait dix fois celle de la Terre.

Jusqu’à présent, les recherches menées n’ont rien donné et personne n’a encore réussi à la localiser. Certains astronomes pensent d’ailleurs qu’elle n’existe pas et qu’elle est tout simplement le fruit d’un fantasme collectif.

Une dixième planète se cacherait aux confins du système solaire

Kathryn Volk et Renu Malhotra n’ont pas d’avis tranché sur la question, mais ils s’intéressent depuis longtemps à la ceinture de Kuiper et ils ont récemment procédé à des analyses poussées des trajectoires de plusieurs objets transneptuniens, et donc de plusieurs corps situés au-delà de l’orbite de Neptune. En compilant leurs données, ils ont fini par remarquer une dynamique commune, une dynamique qui pourrait être provoquée par la présence d’une dixième planète dans la zone.

Cette planète serait de leur point de vue assez différente de Planet Nine et elle serait ainsi un peu moins massive. Elle serait en effet comparable à celle de Mars. Mieux, elle serait bien plus proche de la ceinture de Kuiper et elle pourrait ainsi se trouver à une distance tournant autour de cinquante unités astronomiques. Histoire de mettre ce chiffre en perspective, il faut rappeler que les astronomes pensent que Planet Nine se trouve à une orbite équivalente à environ sept cents unités astronomiques.

Alessandro Mordibelli, un chercheur travaillant pour l’Observatoire de la Côté d’Azur, n’est cependant pas de cet avis. Il pense en effet que si une telle planète existait réellement, alors elle aurait forcément été aperçue avec l’un de nos instruments.

Pour le moment, il est donc difficile de déterminer si cette dixième planète existe réellement, mais de nouvelles études devraient nous aider à y voir un peu plus clair.

Voir l’analyse : https://www.lpl.arizona.edu/

Source de l’article : Fredzone

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