psychologie des couleurs
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Les couleurs déterminent en grande partie la manière dont nous expérimentons le monde, tant culturellement que biologiquement. Si les avis diffèrent quant à la manière dont les couleurs influencent nos vies, on s’accorde néanmoins à dire qu’elles ont une grande importance et nous influencent plus que nous le pensons.

L’une des premières explorations de la théorie des couleurs a plus de 200 ans. En réalité, la science de l’influence des couleurs est née quand l’auteur, poète, homme politique et naturaliste Johann Wolfgang von Goethe (28 août 1749 – 22 mars 1832) a publié La Théorie des Couleurs en 1810, son traité sur la nature, la fonction et la psychologie des couleurs.

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L’un des points les plus radicaux de Goethe a été une réfutation des idées de Newton sur le spectre des couleurs, indiquant que l’obscurité est un principe actif plutôt que la simple absence passive de lumière.

La lumière et les ténèbres, la luminosité et l’obscurité, ou si l’on préfère une expression plus générale, la lumière et son absence sont nécessaires à la production de la couleur… La couleur elle-même est un degré d’obscurité.

Mais ses théories les plus fascinantes explorent l’impact psychologique des différentes couleurs sur l’humeur et les émotions – idées inspirées par l’intuition du poète, qui sont à la fois des récits divertissants frôlant la superstition et des idées précieuses corroborées par la science deux siècles plus tard.

Roue chromatique conçue par Goethe en 1809

JAUNE

C’est la couleur la plus proche de la lumière. Il apparaît à la moindre atténuation de la lumière. Dans les expériences prismatiques, il s’étend seul et largement dans l’espace de la lumière et, bien que les deux pôles restent séparés, avant de se mélanger au bleu pour produire du vert, il doit être vu dans toute sa pureté et sa beauté.

Dans sa plus grande pureté, il porte toujours la nature de la brillance et a un caractère serein, joyeux, doucement excitant.

Il est agréable et émouvant et, dans toute sa puissance, serein et noble. Il est en revanche extrêmement sujet à la contamination et produit un effet très désagréable s’il est souillé, ou tend dans une certaine mesure du côté négatif. Ainsi, la couleur du soufre, qui tend vers le vert, a quelque chose de désagréable.

Lorsque le jaune est présent sur des surfaces mates et grossières, comme un tissu, un feutre ou un matériau similaire, sur lesquelles il n’apparaît pas avec toute son énergie, l’effet désagréable mentionné est apparent. Avec un léger changement, à peine perceptible, la belle impression de feu et d’or se transforme en une faute; et la couleur de l’honneur et de la joie inversée à celle de l’ignominie et de l’aversion.

ROUGE-JAUNE

Comme aucune couleur ne peut être considérée comme stationnaire, nous pouvons donc très facilement augmenter le jaune en rougeâtre en le condensant ou en l’assombrissant. La couleur augmente en énergie et apparaît en rouge-jaune plus puissant et splendide.

Tout ce que nous avons dit du jaune est applicable ici, à un degré supérieur. Le jaune-rouge donne une impression de chaleur et de joie, car il représente la teinte de la lueur plus intense du feu.

JAUNE-ROUGE

La sensation agréable et gaie que suscite le rouge-jaune s’intensifie en une impression intolérablement puissante en rouge-jaune vif.

Le côté actif est ici dans son énergie la plus élevée, et il n’est pas étonnant que cet homme impétueux et robuste aimait particulièrement cette couleur. Parmi les nations sauvages, son inclination a été universellement remarquable et lorsque les enfants, livrés à eux-mêmes, commencent à utiliser des teintes, ils ne lésinent jamais sur le vermillon et le minium.

En regardant fermement sur une surface parfaitement jaune-rouge, la couleur semble réellement pénétrer notre regard. Cette couleur produit une excitation extrême et agit toujours ainsi quand elle est assombrie. Un tissu jaune-rouge dérange et enrage les animaux.

BLEU

Alors que le jaune est toujours accompagné de lumière, on peut dire que le bleu apporte toujours une part d’obscurité.

Cette couleur a un effet particulier et presque indescriptible sur les yeux. En tant que couleur, le bleu est puissant – mais il est négatif et, dans sa plus grande pureté, il constitue en quelque sorte une négation stimulante. Son apparence est donc une sorte de contradiction entre excitation et repos.

Le bleu nous donne une impression de froid et nous rappelle donc encore une fois l’ombre.

Les pièces peintes en bleu pur paraissent un peu plus grandes, mais vides et froides.

Les objets vus à travers un verre bleu ont une apparence sombre et mélancolique.

Lorsque le bleu participe à un certain degré du côté positif, l’effet n’est pas désagréable. Le bleu-vert est une couleur plutôt agréable.

ROUGE-BLEU

Le bleu s’enfonce très doucement dans le rouge et acquiert ainsi un caractère quelque peu actif bien qu’il soit passif. Son pouvoir excitant est cependant d’un type différent de celui du rouge-jaune.

Comme l’augmentation elle-même ne doit pas être arrêtée, nous ressentons une tendance à suivre les progrès de la couleur, mais pas comme dans le cas du rouge-jaune, pour le voir continuer à augmenter au sens actif, mais pour trouver un point de repos.

Dans un état très atténué, cette couleur est connue sous le nom de lilas; mais même à ce degré, elle a quelque chose de vivant sans joie.

BLEU-ROUGE

Cette impression d’inquiétude augmente au fur et à mesure que la teinte progresse, et on peut parfaitement supposer qu’un tapis d’un rouge-bleu pur serait intolérable. De ce fait, lorsqu’il est utilisé pour des vêtements, des rubans ou d’autres ornements, il est utilisé dans un état très atténué et léger, et affiche ainsi son caractère tel que défini ci-dessus, d’une manière particulièrement séduisante.

ROUGE

Quiconque connaît l’origine prismatique du rouge ne trouvera pas cela paradoxal si nous affirmons que cette couleur partiellement active, en partie potentielle, comprend toutes les autres couleurs.

Nous avons remarqué une augmentation ou un progrès constant en jaune et en bleu et avons vu quelles impressions étaient produites par les différents états; on peut donc naturellement en déduire qu’à présent, à la jonction des extrêmes profonds, un sentiment de satisfaction doit se produire.

En tant que pigment, au contraire, il se présente à nous déjà formé et est tout à fait parfait comme teinte dans la cochenille; une substance qui, toutefois, peut être obtenue par action chimique dans le sens positif ou négatif, et peut être considérée comme ayant atteint le point central du meilleur carmin.

L’effet de cette couleur est aussi particulier que sa nature. Il donne une impression de gravité et de dignité, et à la fois de grâce et d’attractivité. Le premier dans son état sombre et profond, le dernier dans sa légère teinte atténuée; et ainsi la dignité de l’âge et l’amabilité de la jeunesse peuvent se parer de degrés de la même couleur.

VERT

Si le jaune et le bleu, que nous considérons comme les couleurs les plus fondamentales et les plus simples, sont unis dès leur apparition, dans le premier état de leur action, la couleur que nous appelons le vert en est le résultat.

Si les deux couleurs élémentaires sont mélangées en parfaite égalité de sorte qu’aucune des deux ne prédomine, l’œil et l’esprit reposent sur le résultat de cette jonction comme sur une couleur simple. Le spectateur n’a ni le désir ni le pouvoir d’imaginer un état au-delà.

Bien que la science des couleurs ne soit guère une œuvre scientifique, elle constitue un récit captivant de la philosophie et de l’expérience artistique de la couleur, reliant l’intuitif et le viscéral d’une manière qui, plus de deux cents ans plus tard, continue d’intriguer.