Des chercheurs du MIT mettent au point un dispositif qui produit de l’électricité à partir de l’air

de | 18 mars 2018

Des chercheurs du MIT mettent au point un dispositif qui produit de l’électricité à partir de l’air

Bien que nous ayons l’impression que l’atmosphère maintient une température constante autour de nous, elle fluctue tous les jours et de minute en minute. Grâce à un résonateur thermique, il est possible d’exploiter l’énergie produite par ces fluctuations. Et, c’est ce que font des scientifiques du MIT ( Massachusetts Institute of Technology ) depuis un an.

Dans une recherche publiée dans Nature Communications, Michael Strano, l’un des auteurs principaux, indique que la “source d’énergie inexploitée” est dérivée des flux et reflux naturels des températures. La plus grande quantité d’énergie est générée lorsque le jour se transforme en nuit. Mais, même de minuscules changements de température peuvent produire de l’électricité.

“En fait, nous sommes entourés de fluctuations de température”, a dit M. Strano. “Parfois, la température change lentement, comme à l’extérieur – elle change sur un cycle de vingt quatre heures. Mais même autour de notre corps , si vous portiez un thermomètre dans votre poche, vous constateriez qu’elle fluctue toutes les quelques secondes”.

“Ces changements de température sont constants et nous entourent partout où nous allons. Nous sommes assis dans un bain à température géante, et lorsque ce bain fluctue, vous pouvez générer de l’énergie électrique”, a ajouté M. Strano.

Newsweek explique : “Le résonateur thermique, qui ressemble à une boîte noire, peut utiliser ces changements constants de température pour produire de l’électricité grâce à un matériau spécial créé au MIT. Le matériau est fait de mousse métallique recouverte de graphène et combinée à une cire appelée octadécane. Le résonateur thermique est rempli de ce matériau, qui peut à la fois absorber et stocker la chaleur.”

Après plusieurs mois d’essais sur le toit de l’un des bâtiments du MIT, les scientifiques ont découvert qu’il était possible de produire assez d’électricité pour tout alimenter en énergie, des batteries, des lumières LED, des petits ordinateurs… La capacité du dispositif à fonctionner quelles que soient les conditions météorologiques lui donne un sérieux avantage par rapport à l’énergie solaire. L’ équipe a même envisagé de placer le dispositif sous un panneau solaire pour augmenter son potentiel énergétique.

 

Crédit : MIT

Comme l’invention est durable et n’est pas faite de pièces fragiles, elle pourrait être enterrée ou même placée dans la structure d’une maison ou un immeuble. Les chercheurs ont même émis l’hypothèse d’envoyer des résonateurs thermiques vers d’autres planètes ou sur la Lune ; là, ils alimenteraient les atterrisseurs et les rovers et dureraient le temps qu’il faut pour des missions spatiales.

Les scientifiques font ces recherches sur la source d’énergie et les résonateurs thérmiques depuis presque un an. Bien qu’il faudra surement un certain temps avant que le dispositif  puisse être commercialisé et vendu, ils envisagent déjà de créer une entreprise pour cela. Strano explique que l’appareil est “plus qu’une simple invention. C’est un nouveau mécanisme pour générer de l’énergie électrique”.

Kourosh Kalantar-zadeh, un grand professeur d’ingénierie Australien de l’Université RMIT de Melbourne a applaudi l’invention. Il a déclaré que cette idée “est un nouveau développement avec un grand avenir” et “il peut potentiellement jouer un rôle inattendu dans les unités de récupération d’énergie complémentaires”.

Kalantar-zadeh a ajouté :

“Pour concurrencer d’autres technologies de récupération d’énergie, des tensions et des puissances toujours plus élevées sont exigées. Cependant, j’estime personnellement qu’il est tout à fait possible d’en tirer beaucoup plus d’avantages en investissant continuellement dans le concept. C’est une technologie attrayante qui sera potentiellement suivie par beaucoup d’autres dans un avenir proche.”

Source : The Mind UnleashedMIT News –  www.anguillesousroche.com

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