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« Dark Empaths »: À quel point les psychopathes et les narcissiques empathiques sont-ils dangereux?

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Dark Empaths

Les personnes ayant des « traits de personnalité sombres », comme la psychopathie ou le narcissisme, sont plus susceptibles d’être insensibles, désagréables et antagonistes dans leur nature. De tels traits existent sur un continuum – nous en avons tous plus ou moins, et cela n’équivaut pas nécessairement à être cliniquement diagnostiqué avec un trouble de la personnalité.

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Traditionnellement, les personnes riches en traits sombres sont considérées comme ayant des déficits d’empathie , ce qui les rend potentiellement plus dangereuses et agressives que le reste d’entre nous. Mais nous avons récemment découvert quelque chose qui remet en question cette idée. L’étude, publiée dans Personality and Individual Differences, a identifié un groupe d’individus aux traits sombres qui rapportent des capacités empathiques supérieures à la moyenne – nous les appelons les « empathes sombres » ou « dark empaths ».

Depuis cette étude, l’empathe sombre a acquis la réputation d’être le profil de personnalité le plus dangereux. Mais est-ce vraiment le cas?

Dark Empaths

Les traits de personnalité sombres incluent la psychopathie, le machiavélisme et le narcissisme, appelés collectivement la « Triade sombre » . Plus récemment, il a été suggéré d’y ajouter le sadisme, aboutissant à une « Tétrade sombre » .

La psychopathie se caractérise par un charme superficiel et une insensibilité. Les personnes possédant de tels traits présentent souvent un mode de vie erratique et un comportement antisocial. Le machiavélisme dérive des écrits de Niccolò Machiavel , auteur, historien et philosophe de la Renaissance. Il a décrit des jeux de pouvoir impliquant la tromperie, la trahison et le crime. Ainsi, le machiavélisme fait référence à une nature cynique et manipulatrice. 

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Le narcissisme se caractérise par un sentiment exagéré de droit, de supériorité et de pensée grandiose, tandis que le sadisme dénote une volonté d’infliger et de profiter de la douleur chez les autres.

Les traits sombres, en particulier la psychopathie et le machiavélisme, ont été systématiquement associés à un comportement agressif et antisocial.

L’énigme de l’empathie

L’empathie peut faire référence à la capacité de partager des sentiments, à savoir « l’empathie affective » (si vous êtes triste, je me sens aussi triste). Mais cela peut aussi être la capacité de comprendre l’esprit des autres, appelée « empathie cognitive » (je sais ce que vous pensez et pourquoi vous vous sentez triste).

Par exemple, le manque d’empathie (spécifiquement affective) est une caractéristique bien documentée de la psychopathie clinique utilisée pour expliquer le comportement violent instrumentalisé souvent persistant. Le travail de cette étude soutient l’idée que l’une des raisons pour lesquelles les personnes aux traits sombres blessent les autres ou ont des difficultés dans leurs relations est un manque d’empathie sous-jacent.

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Paradoxalement, cependant, certains chercheurs ont déjà signalé des niveaux moyens, voire supérieurs, de certains aspects de l’empathie chez certaines personnes aux traits sombres.

Cela a du sens d’une certaine manière, car pour manipuler les autres à votre profit – ou même profiter de la douleur des autres – vous devez avoir au moins une certaine capacité à les comprendre. Ainsi, nous nous sommes demandé si les traits sombres et l’empathie étaient effectivement des phénomènes mutuellement exclusifs.

Empathes sombres

Dark Empaths

Dans cette étude ils ont demandé à près de 1 000 personnes de remplir des évaluations, basées sur des questionnaires, sur la Triade sombre et l’empathie. Ils ont ensuite utilisé une méthode appelée analyse de profil latent qui permet d’établir des groupes de personnes avec différents profils de certaines combinaisons de traits.

Comme prévu, ils ont trouvé un groupe traditionnel de triades sombres avec de faibles scores d’empathie (environ 13 % de l’échantillon). Ils ont également trouvé un groupe avec des niveaux inférieurs à moyens pour tous les traits (environ 34 % étaient des « typiques ») et un groupe avec des traits sombres faibles et des niveaux élevés d’empathie (environ 33 % étaient des « empathes »). Cependant, le quatrième groupe de personnes, les « empathes sombres », était évident. Ils avaient des scores plus élevés sur les traits sombres et d’empathie (environ 20% de notre échantillon). Fait intéressant, ce dernier groupe a obtenu des scores plus élevés en empathie cognitive et affective que les groupes « triade sombre » et « typique ».

Ils ont ensuite caractérisé ces groupes sur la base de mesures d’agressivité, de personnalité générale, de vulnérabilité psychologique et de bien-être. Les empathes sombres n’étaient pas aussi agressifs que le groupe traditionnel de la triade sombre, ce qui suggère que ces derniers sont probablement plus dangereux. Néanmoins, les empathes sombres étaient plus agressifs que les typiques et les empathes, au moins sur une mesure d’agression indirecte – c’est-à-dire blesser ou manipuler les gens par l’exclusion sociale, l’humour malveillant et l’induction de culpabilité. Ainsi, même si la présence d’empathie limitait leur niveau d’agressivité, elle ne l’éliminait pas complètement.

Conformément à cette notion, les empathes étaient les plus « agréables » (un trait de personnalité montrant à quel point vous êtes gentil ou amical), suivis des types, puis des empathes sombres et des dernières triades sombres. Fait intéressant, les empathes sombres étaient plus extravertis que les autres, un trait reflétant la tendance à être sociable, vif et actif. Ainsi, la présence d’empathie semble encourager le plaisir d’être ou d’interagir avec les gens. Mais cela peut potentiellement aussi être motivé par un désir de les dominer.

De plus, les empathes sombres avaient un niveau plus élevé de névrosisme, un type de pensée négative, mais n’ont pas obtenu de scores plus élevés pour la dépression, l’anxiété ou le stress. Au lieu de cela, leur névrosisme peut refléter des sous-traits tels que la colère, l’hostilité ou le doute de soi. En effet, les empathes sombres ont déclaré se juger plus sévèrement que ceux ayant des personnalités de la triade sombre. Il semble donc qu’ils aient une conscience, peut-être même qu’ils n’aiment pas leur côté obscur. Alternativement, leurs émotions négatives peuvent être une réponse à leur dégoût de soi.

Dangers cachés

Toutes les images / Pixabay

Bien que l’agressivité signalée par les « dark empaths » ne soit pas aussi élevée que celle du groupe traditionnel de la triade sombre, le danger de ce profil de personnalité est que leur empathie, et probablement les compétences sociales qui en résultent, rendent leur obscurité plus difficile à repérer. Nous croyons que les empathes sombres ont la capacité d’être insensibles et impitoyables, mais qu’ils sont capables de limiter une telle agression.

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Il convient de noter, cependant, que les personnes diagnostiquées cliniquement avec un trouble de la personnalité antisociale (montrant souvent des niveaux excessifs de traits sombres), manquent très certainement d’empathie et sont de dangereux prédateurs – et beaucoup d’entre elles sont en prison . Cette recherche porte sur les personnes de la population générale qui présentent des niveaux élevés de traits de personnalité sombres, plutôt que des troubles de la personnalité.

Ils reproduisent et étendent actuellement certaines de leurs découvertes en utilisant à la place la tétrade noire. Les résultats n’ont pas encore été publiés, mais indiquent qu’il existe deux autres profils en plus des quatre groupes qu’ils ont déjà identifiés. L’un est un « groupe émotionnellement intériorisé », avec des niveaux élevés d’empathie affective et d’empathie cognitive moyenne, sans traits sombres élevés. L’autre montre un schéma similaire aux traits autistiques – en particulier, une faible empathie cognitive et une empathie affective moyenne en l’absence de traits sombres élevés.

Ils espèrent que cette recherche pourra faire évoluer notre compréhension de l’empathie dans le contexte des traits sombres.

Nadja Heym , maître de conférences en psychologie, Nottingham Trent University et Alexander Sumich , professeur agrégé de psychologie, Nottingham Trent University

Cet article a été traduit de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine .

Publié par Claire C.

À propos de l’auteure: J’ai toujours été passionnée par tout ce qui avait trait à la spiritualité et son influence sur nous tant sur le plan psychologique que spirituel. Depuis que j’ai intégré l’équipe d’ESM en 2013, je mets au service toutes mes connaissances pour aider au mieux les gens qui en ont besoin et qui cherchent des réponses à leurs nombreuses questions. J’espère pouvoir y contribuer un peu chaque jour.

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