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Comment parler à quelqu’un qui souffre ?

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Dire les mauvaises choses à une personne qui souffre profondément est généralement un acte involontaire. 

Tout le monde pense être utile et solidaire, mais souvent, nous finissons par faire en sorte que la personne se sente encore plus mal. Les gens ne nous diront pas toujours nos erreurs involontaires, et nous continuerons simplement d’avancer et de dire les mêmes choses à la prochaine personne que nous verrons souffrir, ne réalisant jamais totalement ce que nous avons dit jusqu’au jour où nous nous retrouvons dans la même position.

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Le cancer du côlon de stade 4 est beaucoup plus terrifiant qu’il n’y paraît lorsque vous êtes celui qui reçoit le diagnostic. Kate Bowler, historienne, auteure et professeure agrégée d’histoire du christianisme à la Duke Divinity School n’avait que 35 ans. Sa vie avait été parfaite jusqu’à ce qu’elle reçoive cet appel déchirant de l’hôpital en 2015. Ces maux d’estomac pour lesquels elle avait été soignée étaient les symptômes d’un cancer du côlon de stade 4, et son pronostic indiquait qu’il lui restait moins d’un an à vivre. 

Entre ses séances de chimiothérapie et passer du temps avec sa famille, Kate a lancé un podcast et écrit un livre, en cherchant à utiliser son expérience avec le cancer pour aider les gens à changer leur façon de voir la souffrance et à en discuter avec la personne qui souffre [1] .

Le livre

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Son livre Everything Happens for a Reason: And Other Lies I’ve Loved raconte l’histoire d’expériences qui ont changé la vie de Kate après son diagnostic, les leçons apprises dans un situation dans laquelle  » aucune pensée positive ne réduira ses tumeurs « .

Kate avait toujours cru en l’évangile de la prospérité selon lequel « tout arrive pour une raison ». Elle pensait qu’elle pouvait façonner son avenir de ses propres mains si elle avait le bon « élan de détermination ». 

Où cette croyance laisse-t-elle une personne malade? 

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Qu’est-ce que cela signifie pour une personne diagnostiquée avec un cancer du côlon de stade 4, très malade et souffrant d’une douleur extrême, que tout arrive pour une raison ? 

Être malade a ouvert les yeux de Kate sur l’insensibilité de ce dicton, et entre les vacances et les traitements, Kate a écrit un livre étonnant contenant ses « observations irrévérencieuses et durement acquises sur la mort et la façon dont cela lui a appris à vivre. 

«Déchirant, mais étonnamment drôle. C’est inspirant de voir cette femme réfléchie faire face à des sujets aussi importants avec honnêteté et humour », a commenté Bill Gates.

Les mots cruels involontaires

Amour vide
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Selon Kate, elle avait planifié sa vie et faisait les choses étape par étape à grands pas. Elle était mariée à son amoureux du lycée et était ravie d’avoir un petit garçon. À 35 ans, elle travaillait déjà pour obtenir son doctorat, et soudain, elle est tombé malade « pour une raison ». Quelle raison, exactement ?

 » Ma vie a eu cet élan vraiment direct « , a déclaré Bowler, s’adressant au chroniqueur du New York Times  David Brooks au Aspen Ideas Festival, co-organisé par l’Aspen Institute et  The Atlantic .

 » Tout ce que je voulais, c’était obtenir mon doctorat, puis obtenir un poste permanent, être aimée par tous les membres de mon domaine et faire toutes les choses brillantes que vous voulez faire quand vous avez un temps infini. »

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Jusqu’à ce que vous ne l’ayez plus. Vous avez un temps infini jusqu’à ce que vous soyez connecté à des intraveineuses et à des machines à l’hôpital, incapable de comprendre comment les choses se sont déroulées en un clin d’œil.

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« Nous vivons dans cette culture qui semble incapable de permettre aux gens de souffrir sans essayer de leur expliquer les choses », a-t- elle déclaré.

La pensée positive peut améliorer l’état mental d’une personne, mais pas sa condition. Cela ne change rien au fait qu’ils souffriront beaucoup pendant un certain temps. Les gens essaient généralement d’être utiles lorsqu’ils disent que tout arrive pour une raison et que le meilleur reste à venir, mais quelqu’un dans l’état de Kate serait très probablement brisé par ces mots. Pour quelle raison doit-elle traverser cela et que « reste-t-il à en tirer » ? 

Kate a expliqué au TIME que son expérience a fait d’elle une optimiste incurable qui croit toujours aux miracles [2] . S’exprimant sur la vision des nouvelles tragiques comme des tests de caractère, Kate a déclaré:

« C’est l’une des plus anciennes histoires que les Américains se racontent sur la détermination et certaines choses surnaturelles. Le double avantage du rêve est que ceux qui ne peuvent pas le faire ont perdu ou ont échoué. L’évangile de la prospérité n’est qu’une version chrétienne de cela.

Parlez avec prudence à une personne qui souffre

Âmes Sœurs Primordiales
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Quatre ans plus tard, Kate a surmonté le pire de la maladie et est devenue plus forte chaque jour. Elle passe toujours des scanners tous les six mois, mais aujourd’hui, Kate Bowler est une survivante du cancer.

Kate pense que la première chose à ne pas faire avec une personne qui souffre est d’essayer de s’identifier à elle ou de tenter de la faire se sentir mieux, car elle n’est pas la première à être diagnostiquée avec la maladie. La douleur de chacun est différente, donc parler de votre ami ou cousin qui a eu un cancer du côlon ne va pas apaiser la détresse du patient. 

Encore une fois, n’essayez pas d’offrir des conseils non sollicités sur la façon dont ils peuvent faire face à leur état ou retrouver leur état mental et leur vie spirituelle autrefois sains. Ils ont également accès à Google. Ne les conseillez que lorsqu’ils le demandent.

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Troisièmement, ne donnez pas l’impression que leur douleur et leur souffrance font partie de ce destin qui domine le monde, quelque chose qui se produit parce que c’était écrit dans les étoiles. Dans la plupart des cas, la personne n’a peut-être qu’un coup de malchance et la dernière chose qu’elle a besoin d’entendre est que  » Dieu sait ce qu’il fait « . Cela peut tuer ce qui reste de la foi d’une personne malade.

Enfin, Kate implore les gens d’être là pour leurs amis dans les moments difficiles. 

La solitude et ce terrible sentiment d’abandon peuvent aggraver l’état mental de n’importe qui, sans parler d’une personne malade aux prises avec une douleur physique. Malgré vos différences religieuses, sociales, culturelles et politiques, vous êtes juste là pour eux quand ils ont le plus besoin d’interactions sociales. Vous n’avez rien à dire. Votre présence à elle seule suffit. Kate a dit qu’elle avait quelqu’un qui venait à l’hôpital, s’asseyait et tricotait pendant qu’elle se reposait et ça suffisait.

Elle encourage les gens à faire attention avec leurs paroles pour détecter les cruautés sous-jacentes lorsqu’ils parlent à des personnes malades. Car parfois, vous pouvez leur faire plus de mal que vous ne le pensez.

  1. Lorenz, Taylor. Comment parler à quelqu’un qui souffre. L’Atlantique https://www.theatlantic.com/health/archive/2019/07/how-speak-someone-whos-suffering/593074/ . Récupéré le 11-07-19
  2. Éditeurs. Kate Bowler parle de son diagnostic de cancer et de sa foi. Temps. https://time.com/5118044/kate-bowler-interview-cancer-faith/ . Récupéré le 11-07-19
  3. Bowler, Kate. Tout arrive pour une raison : et d’autres mensonges que j’ai adorés . Kate Bowler. https://katebowler.com/books/everything-happens-for-a-reason/ . Récupéré le 11-07-19

Claire C.

Publié par Claire C.

À propos de l’auteure: J’ai toujours été passionnée par tout ce qui avait trait à la spiritualité et son influence sur nous tant sur le plan psychologique que spirituel. Depuis que j’ai intégré l’équipe d’ESM en 2013, je mets au service toutes mes connaissances pour aider au mieux les gens qui en ont besoin et qui cherchent des réponses à leurs nombreuses questions. J’espère pouvoir y contribuer un peu chaque jour.

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