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Une femme de 99 ans qui a failli devenir nonne accueille son 100e arrière-petit-enfant

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On donne une grande valeur au nombre 100. C’est un grand nombre qui signifie la fin d’un siècle, la durée de vie maximale d’une personne, un anniversaire marquant, ou pour certaines personnes, leur nombre de petits-enfants.

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En fait, une femme de 99 ans a accueilli son 100e arrière-petit-enfant quelques mois seulement avant son 100e anniversaire. Son rêve d’avoir une grande famille ne connaissait pas de limites et comme elle a vécu jusqu’à 100 ans, elle a ouvert les bras pour embrasser son 100e descendant.

Des rêves transformés en réalité

Christine Stokes Balster

Marguerite Koller (Peggy) et son défunt mari William savaient quand ils se sont rencontrés qu’ils voulaient que leur lignée de sang dure longtemps. Ce serait leur héritage.

« Je voulais avoir une grande famille », explique Peg. Elle a exprimé qu’il est « difficile » d’être enfant unique alors elle est allée à l’autre extrême pour qu’aucun membre de sa famille ne connaisse le sentiment de solitude.

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Elle avait elle-même 11 enfants. En grandissant et en se multipliant, ils ont eu leurs propres 56 petits-enfants, qui à leur tour ont fourni à Peg 100 arrière-petits-enfants, tous avant son 100e anniversaire. La famille accueille chaque enfant avec une grande joie. Peg elle-même dit qu’elle est « absolument ravie » de la naissance la plus récente et se considère extrêmement chanceuse « d’avoir eu la chance de tenir le bébé.

Des temps incertains

L’honneur d’être le 100e petit-enfant était très apprécié par la famille. Au moment de l’occuper, deux mères étaient en lice pour accoucher à peu près au même moment. Christine Stokes Balster, qui a accouché la première, a expliqué qu’elle et sa cousine Colleen devaient accoucher à peu près au même moment et qu’aucune ne savait quelle serait le 100e petit-enfant.

« C’était une course pour le 100ème. Ma cousine Colleen et moi n’étions qu’à un jour d’écart pour nos dates d’accouchement, et elle a eu le 99e arrière-petit-enfant, qui est absolument en bonne santé et magnifique », a déclaré Christine. Elle a ajouté qu’ils sont « juste reconnaissants, bénis d’avoir encore des bébés qui rejoignent cette grande famille ».

Numéro porte-bonheur 100

Marguerite Koller et ses descendants (
Image: NBC 10 Philadelphie

Lorsque l’enfant est enfin né, la famille était impatiente de le présenter à son arrière-grand-mère, la source qui a donné vie à la lignée qui l’a mis au monde. « Nous sommes allés chez grand-mère, l’avons présentée à Koller, « Elle était absolument ravie. Elle était tellement heureuse et se sentait tellement bénie et chanceuse de le tenir.

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On pourrait penser qu’après le premier groupe de bébés, le sentiment s’estomperait, mais cela ne l’a jamais été pour Peg : « Vous pouviez ressentir l’émotion et la gratitude et elle se sentait à nouveau bénie d’avoir pu tenir encore un autre grand- petit-enfant, et que celui-ci porte le nom de mon grand-père. »

Un nom spécial

Christine Stokes Balster

Il y avait quelque chose de très spécial à propos du 100ème bébé. Ses parents l’avaient nommé Koller, du nom de son arrière-grand-père décédé. Ils expliquent qu’ils voulaient que son nom soit significatif : « Nous voulions lui donner un nom qui était tout aussi significatif… J’ai toujours aimé le nom Cole. Et Chris un jour était comme, ‘Hé, et Koller ? pourrait être le bébé numéro 100 pour l’arrière-grand-mère.

La famille a opté pour le nom de William Koller qui était le même nom autrefois porté par le défunt mari de Peg Koller. Les parents ont même réussi à garder le nom de leur bébé secret jusqu’à sa naissance.

Un tournant dans son destin

Marguerite Koller et son mari William avec certains de leurs 11 enfants
Image: NBC 10 Philadelphie

Malgré leur longue lignée de descendants, l’avenir de Peg a fini par être très différent de ce qu’elle avait imaginé. En fait, il n’a faillit presque jamais existé. Il fut un temps où, en tant que jeune femme, Peg avait à cœur une vie sans enfant dans un couvent, où elle envisageait de devenir religieuse.

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Cependant, lorsque Peg a rencontré son mari et est tombée amoureuse de lui, il l’a convaincue de se marier et de fonder une famille à la place. Au lieu de ne jamais avoir d’enfants, elle en a eu 11.

Le secret d’une vie longue et heureuse

Au final, Peg et William ont eu tellement d’enfants qu’il était presque impossible de réunir tout le monde au même endroit en même temps. La famille se réunit pour de grands événements afin que tout le monde ait une chance de se voir et de passer du temps ensemble.

Peg Koller aura 100 ans et elle attribue le secret de sa longue et prospère vie à l’exercice et à l’amour et au soutien de sa famille. Elle peut fièrement dire qu’elle a vécu une vie longue et heureuse, apportant le même sentiment à ses 100 descendants.

Le lien le plus fort

La famille et l’amour ont permis à Peg de vivre pleinement chaque jour, quel que soit son âge : « La foi et la famille la font vraiment avancer », explique l’un des enfants, « Elle est présente, peu importe ce qui se passe et quel que soit son âge. Je veux dire qu’elle ne manque jamais une remise de diplômes, un baptême, un mariage, un moment de lecture à l’école primaire. Quoi qu’il arrive, elle est toujours là.

Publié par Sandra Véringa

J’ai rejoint l’équipe ESM en 2014. Il y a beaucoup de choses qui se passent sur la planète qui vont à l’encontre de mes valeurs, j’ai voulu faire de mon mieux pour jouer un rôle dans la création de changements. Depuis que je travaille pour ESM, il y a eu de grands changements dans ma vie et j’espère pouvoir sensibiliser et faire changer la mentalité de notre société.

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