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Most of the nests are located on steep inaccessible, south-west facing cliffs to avoid predators and for increased exposure to direct sunlight

Tout en haut et dans les profondeurs des montagnes de l’Himalaya, vit une abeille qui produit ce que les habitants locaux appellent « le miel fou ». Le miel rouge, ou le miel fou de « l’Apis dorsata Laboriosa », est accroché aux falaises de l’Himalaya. Il s’agit là de l’abeille mellifère himalayenne, la plus grande du monde, également appelée l’abeille géante de l’Himalaya.

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Le miel rare et spécial de l’Apis dorsata provient exclusivement des fleurs de rhododendrons. Les rhododendrons contiennent un poison appelé grayanotoxine qui peut être toxique pour les humains et même certains animaux.

Le miel issu de ce nectar est un léger hallucinogène pour l’homme, et il possèderait de nombreux bienfaits pour la santé.

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Les abeilles de l’Himalaya

En petites quantités, le miel procure un effet relaxant, voire enivrant. On le décrit comme ayant un effet plutôt agréable. À fortes doses, le miel peut provoquer un empoisonnement au Rhododendron, ou une intoxication alimentaire, ce qui provoque des vomissements, une faiblesse musculaire, et des irrégularités cardiaques.

As the thick, acrid smoke rises upwards the hunter waits patiently for the bees to disperse so that he can cut the exposed hives

Cette falaise comporte huit nids, échelonnés entre vingt et soixante mètres du sol. Il y a dix ans, on dénombrait jusqu’à deux cents colonies sur un même site.

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As the honey hunter descends the rope ladder, the blood, blisters and bee stings that are synonymous with this treacherous tradition become visible

Les abeilles de l’Himalaya

One of the Gurung men watches from the base of the cliff as the cutter repositions himself on the rope ladder 200ft above

Les hommes chargés de récupérer le miel sont les khudhapup (khuda signifie miel en raï). Ils vident le panier dans une grande jarre en métal repoussé avant de le filtrer.

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Using one of the bamboo poles known as a tango to push the basket hanging beside him up against the cliff face, the cutter catches the honeycomb as it falls before the basket is then lowered to the ground
At the end of a hard days harvesting the Gurung men tuck into the wild honey for some much needed energy


En raison de la structure du nid, formé d’un rayon unique, les cellules de stockage du miel de l’abeille géante de l’Himalaya sont cinq à dix fois plus importantes que celles de notre Apis mellifera, qui mesurent à peine plus d’un centimètre.

The area is remotely located in the Nepalese Himalayas

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Même si ce miel peut être est préjudiciable à des doses élevées, les habitants sont prêts à parcourir des hauteurs remarquables pour mettre la main sur ce que l’on appelle ‘le miel fou’. Découvrez ce bref documentaire sur lesabeilles de l’Himalaya:

Rectification, après en avoir discuté avec le réalisateur de la vidéo, le miel n’est pas un puissant hallucinogène mais un léger hallucinogène.

Voici la page Facebook du réalisateur de la vidéo : www.facebook.com/raphaeltrezafilm

Sandra Véringa