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Notre belle planète bleue

Contrairement à la croyance répandue selon laquelle la Terre est simplement une planète dense dont la seule fonction est une ressource pour ses habitants, notre planète est en fait un organisme vivant et qui respire.

Quand nous pensons à la Terre de manière holistique, comme une seule entité vivante, au lieu de la somme de ses parties, elle prend une nouvelle dimension. La Terre fonctionne comme un seul organisme qui maintient les conditions nécessaires à sa survie.

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James Lovelock a publié dans un livre en 1979 de nombreuses leçons utiles sur l’interaction des processus physiques, chimiques, géologiques et biologiques sur Terre.

Tout au long de l’histoire, le concept de la Terre Mère a fait partie de la culture humaine sous une forme ou une autre. Tout le monde a entendu parler de la Terre Mère, mais vous êtes-vous déjà demandé de quoi il s’agissait?

Qu’est-ce que Gaïa?

Notre belle planète bleue
Images crédits : Pixabay

Lovelock a défini Gaïa comme  «… une entité complexe impliquant la biosphère, l’atmosphère, les océans et le sol de la Terre; la totalité constituant un système qui recherche un environnement physique et chimique optimal pour la vie sur cette planète.

Grâce à Gaïa qui est aussi dans la mythologie grecque un titan identifié à la « Déesse mère », notre planète entretient une sorte de réglage chez les organismes vivants, le maintien de conditions relativement constantes.

La composante vraiment surprenante de l’hypothèse de Gaia est l’idée que la Terre est une seule entité vivante. Cette idée n’est certainement pas nouvelle. James Hutton (1726-1797), le père de la géologie, a un jour décrit la Terre comme une sorte de superorganisme. Et juste avant Lovelock, Lewis Thomas, médecin et écrivain chevronné, a écrit ces mots dans son célèbre recueil d’essais, The Lives of a Cell:

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«Vu de la distance de la lune, ce qui est étonnant à propos de la terre, qui reprend son souffle, c’est qu’elle est vivante. Les photographies montrent la surface sèche et pilée de la lune au premier plan, sèche comme un vieil os. En haut, flottant librement sous la membrane humide et luisante du ciel bleu vif, se trouve la terre montante, la seule chose exubérante dans cette partie du cosmos. Si vous pouviez regarder assez longtemps, vous verriez le tourbillon des grandes dérives de nuages ​​blancs, couvrant et découvrant les masses de terres à moitié cachées. Si vous aviez pu voir une période géologique très longue, vous auriez pu voir les continents eux-mêmes en mouvement, se séparant, maintenus à flot par le feu en dessous. Cela a l’apparence organisée et autonome d’une créature vivante, pleine d’informations, merveilleusement douée pour gérer le soleil.

John Nelson a illustré  « Breathing Earth », deux GIF animés qu’il a conçus pour visualiser à quoi ressemblent les transformations saisonnières de la Terre pour une année depuis l’espace. Nelson – un visualiseur de données, assemblé à partir du site Web de la NASA 12 photographies par satellite sans nuages prises chaque mois au cours d’une année. Une fois les images rassemblées dans une séquence, les animations fascinantes ont montré ce que Nelson décrit comme  «l’impulsion annuelle de la végétation et de la glace terrestre».

À mesure que le climat change, la planète prend vie. La Terre semble respirer lorsque la couverture de glace se développe et fond – à l’intérieur et à l’extérieur.

Le givre blanc rayonne du haut du globe et rampe vers le sud dans toutes les directions. Il traverse la Sibérie, le Canada et le nord de l’Europe, se dirigeant vers l’équateur situé autour du bord du cercle, mais se termine avant le sommet de l’Afrique. La mer Méditerranée est la masse d’eau visible en haut à gauche et les Grands Lacs forment un petit réseau de formes bleu foncé sur la masse terrestre à droite.

La Terre agit comme un système unique – c’est un assemblage cohérent et autorégulé de forces physiques, chimiques, géologiques et biologiques qui interagissent ensemble pour maintenir un tout unifié équilibré entre l’apport d’énergie du soleil et le puits thermique d’énergie dans l’espace.

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Dans sa configuration la plus élémentaire, la Terre agit pour réguler les flux d’énergie et le recyclage des matériaux. L’apport d’énergie du soleil se produit à un rythme constant et à toutes fins pratiques est illimité. Cette énergie est capturée par la Terre sous forme de chaleur ou de processus photosynthétiques, et renvoyée dans l’espace sous forme de rayonnement à ondes longues. D’autre part, la masse de la Terre, ses possessions matérielles, sont limitées (sauf pour l’apport occasionnel de masse fournie lorsque les météores frappent la planète). Ainsi, alors que l’énergie circule à travers la Terre (du Soleil à la Terre vers l’espace), la matière circule à l’intérieur de la Terre.

Notre belle planète bleue

L’idée de la Terre agissant comme un système unique, telle que mise en avant dans l’hypothèse de Gaia, a entraîné une nouvelle prise de conscience de la connectivité de toutes les choses sur notre planète et de l’impact que l’homme a sur les événements mondiaux. Nous ne pouvons plus penser à des composants ou à des parties séparés de la Terre comme distincts. Nous ne pouvons plus considérer les actions de l’homme dans une partie de la planète comme indépendantes.

Tout ce qui se passe sur la planète – la déforestation / reboisement des arbres, l’augmentation / la diminution des émissions de dioxyde de carbone, l’élimination ou la plantation de terres cultivées – ont tous un impact sur notre planète. La partie la plus difficile de cette idée est de savoir comment qualifier ces effets, c’est-à-dire déterminer si ces effets sont positifs ou négatifs.

Si la Terre s’autorégule effectivement, elle s’adaptera aux impacts de l’homme. Cependant, comme nous le verrons, ces ajustements peuvent avoir pour effet d’exclure l’homme, tout comme l’introduction d’oxygène dans l’atmosphère par des bactéries photosynthétiques a agi pour exclure les bactéries anaérobies. C’est le centre de l’hypothèse de Gaia.

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L’une des premières prédictions de cette hypothèse était qu’il devrait y avoir un composé soufré fabriqué par des organismes dans les océans qui soit suffisamment stable contre l’oxydation dans l’eau pour permettre son transfert dans l’air. Soit le composé soufré lui-même, soit son produit d’oxydation atmosphérique, devrait renvoyer le soufre de la mer vers les surfaces terrestres. Le candidat le plus probable pour ce rôle était le sulfure de diméthyle.

Les travaux publiés à l’Université du Maryland par l’auteur Harry Oduro, en collaboration avec le géochimiste UMD James Farquhar et la biologiste marine Kathryn Van Alstyne de l’Université Western Washington, fournissent un outil pour tracer et mesurer le mouvement du soufre à travers les organismes océaniques, l’atmosphère et son dépôt d’une manière qui peut aider à prouver ou à réfuter la théorie controversée de Gaia. Leur étude apparaît dans l’édition anticipée en ligne des actes de la National Academy of Sciences  ( PNAS).

L’histoire de l’eau  par Alick Bartholomew, est une autre publication unique en ce qu’elle reflète la connaissance approfondie de l’auteur des principes de systèmes géophysiques entiers, ce qui nous aide à comprendre la Terre comme un système complexe et entier qui nous soutient .

Le livre commence par décrire notre vision habituelle de l’eau basée sur la science occidentale, puis passe habilement aux sciences de la frontière qui embrassent l’eau comme source de vie en termes de systèmes biologiques, de champs d’énergie quantique, de champs éthériques, de spirales, de vortex et un moyen de communication et de mémoire. Une compréhension de ces principes peut conduire à des stratégies pour traiter notre eau de manière à garantir un avenir plus durable pour l’humanité.

Comment fonctionne Gaia?

L’homéostasie régulée par la Terre ressemble beaucoup à l’entretien interne de notre propre corps; les processus dans notre corps assurent une température constante, un « pH sanguin », un équilibre électrochimique, etc.

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Le fonctionnement interne de Gaia peut donc être considéré comme une étude de la physiologie de la Terre, où les océans et les rivières sont le sang de la Terre, l’atmosphère est les poumons de la Terre, la terre est les os de la Terre et les organismes vivants sont les sens de la Terre. Lovelock appelle cela la science de la géophysiologie – la physiologie de la Terre (ou de toute autre planète).

Pour comprendre comment la Terre vit, jetons un œil à ce qui définit la vie. 

Les physiciens définissent la vie comme un système d’entropie localement réduite (la vie est la bataille contre l’entropie). Les biologistes moléculaires considèrent la vie comme des brins d’ADN qui rivalisent pour survivre et évoluent pour optimiser leur survie dans un environnement changeant.

Les physiologistes pourraient considérer la vie comme un système biochimique qui nous permet d’utiliser l’énergie provenant de sources externes pour grandir et se reproduire. Selon Lovelock, le géophysiologiste voit la vie comme un système ouvert aux flux de matière et d’énergie mais qui maintient un état d’équilibre interne.

Au-delà de l’importance de ce dont nous avons discuté ici, nous ferions bien de considérer certaines des pensées les plus poétiques de l’auteur de la théorie:

«Si Gaia existe, la relation entre elle et l’homme, une espèce animale dominante dans le système vivant complexe, et le rapport de force éventuellement changeant entre eux, sont des questions d’une importance évidente… L’hypothèse de Gaia est pour ceux qui aiment marcher ou simplement se tenir debout et regarder, s’interroger sur la Terre et la vie qu’elle porte, et spéculer sur les conséquences de notre propre présence ici. C’est une alternative à cette vision pessimiste qui voit la nature comme une force primitive à maîtriser et à conquérir. C’est aussi une alternative à cette image tout aussi déprimante de notre planète en tant que vaisseau spatial dément, voyageant pour toujours, sans conducteur et sans but, autour d’un cercle intérieur du soleil.

L’hypothèse forte de Gaia affirme que la vie crée des conditions sur Terre qui lui conviennent. 

La vie a créé la planète Terre, et non l’inverse. Alors que nous explorons le système solaire et les galaxies au-delà, il sera peut-être un jour possible de concevoir une expérience pour tester si la vie manipule effectivement les processus planétaires à ses propres fins ou si la vie n’est qu’un processus évolutif qui se produit en réponse à des changements dans le non-monde vivant.

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