Le télescope Hubble a repéré des aurores boréales incroyables sur Jupiter

de | 4 juin 2018

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Le télescope Hubble a repéré des aurores boréales incroyables sur Jupiter

Récemment, le  télescope Hubble a capturé des images incroyables d’une aurore boréale sur Jupiter, ce qui est un timing parfait si l’on considère que le vaisseau spatial Juno est fixé pour arriver sur Jupiter début juillet.

Les aurores sont des spectacles de lumières incroyablement beaux qui apparaissent dans une atmosphère de planètes autour de ses pôles. Jupiter est la plus grande planète, donc observer un événement de cette taille est à la fois déroutant et passionnant quand vous réalisez à quel point cette aurore est immense.

On connaît Jupiter depuis longtemps pour ses très grandes tempêtes colorées. La plus grande de ces tempêtes est la Grande Tache Rouge que vous pouvez voir clairement qui fait rage à sa surface. Les astronomes ont pu admirer et étudier la planète grâce à l’utilisation des capacités ultraviolettes du télescope Hubble.

Les aurores sont souvent créées à partir de particules de haute énergie entrant dans l’atmosphère de la planète à proximité des pôles électromagnétiques. Ces particules de haute énergie entrent en collision avec les atomes de gaz qui permettent de créer des images belles et vives dans le ciel.

Les astronomes étudient ces événements pour mieux comprendre à quel point les conditions de vent solaire sont différentes. Le vaisseau spatial Juno est sur le point d’entrer en orbite autour de Jupiter et il sera en mesure de recueillir des données sur les aurores boréales, y compris le vent solaire.

« C’est la première fois que je vois des aurores aussi actives », a déclaré Jonathan Nichols de l’Université de Leicester, Royaume-Uni.

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Via Télescope Hubble

« On a presque l’impression que Jupiter est un spectacle de feux d’artifice pour l’arrivée imminente de Juno», a déclaré Nichols dans un communiqué de presse.

Ces lumières bleutées ont été prises dans une photo de lumière ultraviolette et ensuite disposées en couches sur une image en couleur de Jupiter par la NASA.

Contrairement à nos aurores ici sur terre qui vont et viennent, Jupiter en a tout le temps. Elles sont gigantesques et  sont « des centaines de fois plus énergétiques que les aurores sur Terre », a déclaré l’agence.

Jupiter est 11 fois plus grande que notre Terre et 300 fois plus massive. Nous pouvons voir Jupiter dans notre propre ciel nocturne et elle ressemble à une étoile brillante. Si vous regardez dans un télescope, vous pouvez même voir sa Grande Tache Rouge.

Image Credit: HubbleTelescope / cnn.com/ hubblesite.org

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