Six habitudes des personnes hyper-empathiques

de | 18 novembre 2016

 

hyper-empathiques

Image crédit: David Curtis.

Six habitudes des personnes hyper-empathiques

Vivons-nous dans l’âge de l’empathie ?

Si vous avez l’impression d’entendre le mot «empathie» partout, vous avez raison. Ce mot est désormais sur les lèvres des scientifiques et des chefs d’entreprise, des experts en éducation et des militants politiques. Mais il y a une question capitale que peu de gens se posent: Comment puis – je développer mon propre potentiel empathique ?

L’ empathie n’est pas seulement une façon de repousser les limites de votre univers moral. Selon une nouvelle étude, il y a une habitude que nous pouvons cultiver pour améliorer la qualité de notre vie.

Mais qu’est-ce que l’empathie? C’est la capacité d’une personne à entrer dans la peau d’une autre personne, dans le but de comprendre ses sentiments et son point de vue, et d’utiliser cette compréhension pour guider nos actions. Cela la différencie de la bonté ou de la pitié. Et ne la confondez pas avec la règle d’or, «fais à autrui ce que tu voudrais qu’il te fasse. » Comme l’a fait remarquer George Bernard Shaw, «ne fais pas à autrui ce que tu voudrais qu’il te fasse, il peut avoir des goûts différents. » L’empathie consiste à découvrir ces goûts.

Le gros buzz sur l’empathie découle d’un changement révolutionnaire dans la science sur la façon dont nous comprenons la nature humaine. L’ancienne vision selon laquelle nous sommes des êtres essentiellement intéressés a été fermement démontrée par de nombreuses preuves selon lesquelles nous sommes aussi des homo empathicus, pré-programmés pour l’empathie, la coopération sociale et l’entraide.

L’empathie est la capacité d’entrer dans la peau d’une autre personne.

Le cerveau empathique

Au cours de la dernière décennie, des neuroscientifiques ont identifié un «circuit d’empathie» de 10 sections dans notre cerveau qui, s’il est endommagé, peut limiter notre capacité à comprendre ce que les autres ressentent. Les biologistes évolutionnistes, comme Frans de Waal, ont montré que nous sommes des animaux sociaux qui ont naturellement évolué pour veiller les uns sur les autres, tout comme nos cousins primates. Et les psychologues ont révélé que nous sommes préparés à l’empathie par de fortes relations d’attachement pendant les deux premières années de notre vie.

Mais l’empathie n’arrête pas de se développer dans l’enfance. Nous pouvons alimenter sa croissance tout au long de notre vie, et nous pouvons l’utiliser comme changement radical pour une transformation sociale. Des recherches en sociologie, en psychologie, et en histoire, révèlent comment faire pour que l’empathie devienne un comportement et qu’elle fasse partie de notre vie quotidienne et ainsi améliorer la vie de tous ceux qui nous entourent.

Nous sommes préparés à l’empathie par de fortes relations d’attachement pendant les deux premières années de notre vie.

Habitude 1 : Développer sa curiosité pour les étrangers

Les personnes hyper-empathiques (PHE) ont une curiosité insatiable pour les étrangers. Ils parleront à la personne assise à côté d’eux dans le bus, ayant conservé cette curiosité naturelle que nous avions tous lorsque nous étions enfants, mais que la société s’efforce de nous faire perdre. Ils trouvent d’autres personnes plus intéressantes qu’eux, mais ne les interrogent pas, respectant les conseils du spécialiste de l’histoire orale, Studs Terkel: «Ne soyez pas l’examinateur, soyez l’enquêteur intéressé. »

La curiosité développe notre empathie quand nous parlons à des personnes en dehors de notre cercle social habituel, nous faisant rencontrer des visions du monde bien différentes des nôtres. La curiosité est bonne pour nous aussi : le gourou du bonheur Martin Seligman l’identifie comme une force de caractère essentielle qui améliore la satisfaction dans la vie.

Cultiver la curiosité exige plus qu’une brève conversation sur la météo. Essentiellement, on essaie de comprendre le monde qui se trouve dans la tête de l’autre personne. Nous sommes confrontés à des étrangers tous les jours, comme la femme fortement tatouée qui livre votre courrier ou le nouvel employé qui mange toujours son déjeuner seul. Lancez-vous le défi d’avoir une conversation avec un étranger chaque semaine. Tout ce qu’il vous faut, c’est du courage.

La curiosité développe notre empathie quand nous parlons à des personnes en dehors de notre cercle social habituel.

Habitude 2 : Remettre en question les préjugés et découvrir les points communs
Nous avons toutes sortes d’hypothèses sur les autres et utilisons des étiquettes collectives (par exemple « les musulmans intégristes », « la mère assistée », qui nous empêchent d’apprécier leur individualité. Les PHE remettent en question leurs propres idées préconçues et préjugés en cherchant ce qu’ils partagent avec les gens au lieu de ce qui les divise. Un épisode de l’histoire des relations raciales aux États-Unis illustre comment cela peut arriver.

Claiborne Paul Ellis est né dans une famille blanche pauvre à Durham, en Caroline du Nord, en 1927. Tentant désespérément de joindre les deux bouts en travaillant dans un garage et croyant que les Afro-Américains étaient la cause de tous ses ennuis, il a suivi les pas de son père et a rejoint le Ku Klux Klan, finissant par remonter à la position supérieure d’Exalted Cyclops dans sa succursale du KKK.

En 1971, il a été invité , en tant que citoyen local influent, à participer à une réunion de 10 jours pour lutter contre les tensions raciales dans les écoles et a été choisi pour diriger un comité directeur avec Ann Atwater, une militante noire qu’il méprisait. Mais travailler avec elle a démoli ses préjugés sur les Afro-Américains. Il voyait qu’elle partageait les mêmes problèmes de pauvreté que lui. «J’ai commencé à regarder un noir, à lui serrer la main et à le voir comme un être humain», se souvient-il de son expérience au sein du comité. « C’était presque comme être né de nouveau. » La dernière nuit de la réunion, il s’est tenu devant mille personnes et a déchiré sa carte de membre du KKK.

Ellis est devenu plus tard un organisateur de travail pour un syndicat dont 70% des adhérents étaient afro-américains. Lui et Ann sont restés amis pour le reste de leur vie. C’est probablement le meilleur exemple de la puissance de l’empathie pour surmonter la haine et changer notre manière de penser.

Ann Atwater et CP Ellis montrent à quel point l’empathie peut surmonter la peine et changer notre manière de penser.

3. Se mettre dans la peau d’une autre personne.

Vous pensez qu’escalader de la glace et faire du deltaplane sont des sports extrêmes ? Alors vous devez essayer l’empathie expérimentale, la plus plus difficile et potentiellement la plus enrichissante de tous. Les PHE développent leur empathie en obtenant une expérience directe de la vie d’autrui, mettant en pratique le proverbe, « Tu ne peux pas juger un homme sans avoir marché deux lunes d’affilées dans ses mocassins. »

Nous pouvons tous mener nos propres expériences. Si vous êtes religieusement attentif, essayez un « échange de Dieu », assistez à des services de croyances différents des vôtres, y compris une réunion d’Humanistes. Ou si vous êtes athée, essayez d’aller dans différentes églises ! Passez vos prochaines vacances à faire du bénévolat dans un village d’un pays en voie de développement. Suivez la voie privilégiée par le philosophe John Dewey, qui a dit « Toute véritable éducation provient de l’expérience. »

Si vous êtes religieusement attentif, essayez un « échange de Dieu »

Habitude 4: Bien écouter et s’ouvrir aux autres

Il y faut deux traits pour être une personne empathique.
La première consiste à maîtriser l’art de l’écoute totale. « Ce qui est essentiel, » dit Marshall Rosenberg, psychologue et fondateur de la communication non violente, « c’est notre capacité à être
présent à ce qui se passe vraiment dans les sentiments et les besoins uniques qu’une personne éprouve à ce moment là ». Les PHE écoutent les autres et font tout ce qu’ils peuvent pour comprendre leur état émotionnel et leurs besoins, qu’il s’agisse d’un ami qui vient d’être diagnostiqué avec un cancer ou d’un conjoint qui est contrarié de devoir travailler tard encore une fois.

Mais écouter ne suffit jamais. Le deuxième trait est de se rendre vulnérable. Retirer notre masque et révéler nos sentiments à quelqu’un est essentiel pour créer une relation empathique forte. L’empathie est une voie à double sens qui, lorsqu’elle fonctionne pour le mieux, repose sur la compréhension mutuelle, un échange de nos croyances et expériences les plus importantes.

Des organisations telles que le Cercle israélo-palestinien des parents ont mis en place la rencontre des familles endeuillées des deux côtés du conflit pour rencontrer, écouter et parler. Partager des histoires sur la mort de leurs proches a permis aux familles de se rendre compte qu’elles partagent la même douleur et le même sang, même si elles sont d’une clôture politique différente et cela a contribué à créer l’un des mouvements de paix les plus puissants au monde.

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Six habitudes des personnes hyper-empathiques

Partager des histoires permet aux familles de se rendre compte qu’elles partagent la même douleur.

Habitude 5 : Inspirer l’action de masse et le changement social

Nous supposons généralement que l’empathie se produit au niveau des individus, mais les PHE comprennent que l’empathie peut également être un phénomène de masse qui amène un changement fondamental social.

Il suffit de penser aux mouvements contre l’esclavage aux 18e et 19e siècles des deux côtés de l’Atlantique. Le journaliste Adam Hochschild nous rappelle: «Les abolitionnistes ont placé leur espoir non pas dans les textes sacrés, mais dans l’empathie humaine», en faisant tout leur possible pour que les gens comprennent la souffrance réelle des plantations et des navires esclavagistes.De même, le mouvement syndical international a vu le jour de l’empathie entre les travailleurs industriels unis par leur exploitation partagée. La réaction massive du public au tsunami asiatique de 2004 est née d’un sentiment d’empathie pour les victimes.

L’empathie fleurira probablement sur une échelle collective si ses semences sont plantées dans nos enfants. C’est pourquoi les PHE soutiennent ces efforts, comme le programme d’enseignement le plus efficace au monde « Roots of Empathy » au Canada, dont bénéficient plus d’un demi-million d’écoliers. Son programme unique se concentre sur un enfant, avec un accent sur l’apprentissage de l’intelligence émotionnelle et ses résultats comprennent une baisse significative de l’intimidation et une meilleure réussite scolaire.

Au-delà de l’éducation, le grand défi est de déterminer comment la technologie du réseautage social peut exploiter le pouvoir de l’empathie pour créer une action politique de masse. Twitter a peut-être attiré des gens dans les rues pour « Occupons Wall Street » et le printemps arabe, mais peut-il nous convaincre de nous inquiéter profondément de la souffrance des étrangers lointains, qu’il s’agisse des agriculteurs frappés par la sécheresse en Afrique ou des générations futures qui porteront le poids de notre style de vie effréné? Cela ne se produira que si les réseaux sociaux apprennent à diffuser non seulement l’information, mais également le lien empathique.

Habitude 6 : Développer une imagination ambitieuse

Nous avons tendance à penser que l’empathie devrait être réservée aux personnes qui vivent en marge de la société ou qui souffrent. Cela est nécessaire, mais c’est à peine suffisant.

Nous devons également faire preuve d’empathie avec les gens avec qui nous ne partageons pas les mêmes croyances ou qui peuvent être des «ennemis» d’une certaine manière. Si vous êtes un militant du réchauffement climatique, par exemple, il peut être utile d’essayer de vous mettre à la place des dirigeants des compagnies pétrolières, en comprenant leur façon de penser et leurs motivations, si vous voulez établir des stratégies efficaces pour les influencer à aller vers le développement des énergies renouvelables. Un peu de cette «empathie instrumentale» (parfois appelée «impact anthropologique») peut faire beaucoup.

Faire preuve d’empathie avec les adversaires est également une voie vers la tolérance sociale. Ce fut la pensée de Gandhi pendant les conflits entre les musulmans et les hindous conduisant à l’indépendance indienne en 1947, quand il déclara: «Je suis musulman! Et hindou, chrétien et juif.  »

Le 20ème siècle a été l’âge de l’introspection, lorsque l’auto-assistance et la culture de la thérapie nous ont encouragés à croire que la meilleure façon de comprendre qui nous sommes et comment vivre était en regardant à l’intérieur de nous-mêmes. Mais nous nous sommes trop centrés sur nous-mêmes. Le XXIe siècle devrait devenir l’âge de l’empathie, lorsque nous nous découvrirons en nous intéressant à la vie des autres. Nous avons besoin d’empathie pour créer une nouvelle sorte de révolution. Pas une ancienne révolution bâtie sur de nouvelles lois, institutions ou politiques, mais une révolution radicale dans les relations humaines.

Source : Six habitudes des personnes hyper-empathiques, upliftconnect.com

2 réflexions au sujet de « Six habitudes des personnes hyper-empathiques »

  1. Bianchini

    Bonjour

    Je me permets de vous écrire pour avoir votre avis, voilà moi mon problème c’est que j’ai trop d’empathie… trop trop…. je suis hyperempathioque depuis que j’ai au moins 20 ans, car ça faisait déjà 19 ans que j’avais conscience que j’étais profondément emmerdée avec mon identité lié surement au fait que mes parents me renvoyaient une image de merde et que comme tous les enfants je m’identifie à ce que l’on dit de moi et moi très jeune j’étais très intelligente et très jeune déjà je me disais je deviendrais qui je veux… oui… mais basé sur quoi???? en plus après j’ai fait du théâtre j’étais très très très douée…. mais j’ai développé encore plus mon empathie avec des méthodes du style memoire sensorielle affective et le fameux what if ( méthode qui consiste à se mettre à la place de l’autre en se demandant et moi dans cette situation je ferais quoi….) bon vu que mon moi était pas bien là ou écoute je ne sais pas , bon ça m’a aidé à cadrer mon hyper empathie et à la diriger, mais après j’étais perdu alors j’ai arrêté de jouer des personnages pour me trouver moi…. ça fait 8 ans que je suis sur le truc…. et c’est toujours compliqué, le soucis c’est que j’ai tellement développé cette capacité à épouser le point de vu des autres que quand j’essaie de comprendre ce qu’ils me disent je le fais par l’intérieur avec la fameuse phrase « comprendre c’est sentir que l’on peut faire », du coup je me suis mise à comprendre tout le monde à croire que j’étais et finalement à ne plus juger, mais sans fond rassurant d’une religion qui maintiendrait un cap et une raison…. donc du coup je vis dans un monde ou tout est possible ou il n y a finalement ni bien ni mal ( oui je déteste juger et je crois que j’ai tord…) maintenant je suis en train d’accepter de ne finalement rien comprendre ( car l’hyper empathie sans le cerveau analytique ben forcément ca crée des amalgames…) mais quand je n’utilise pas mon hyperempathie je comprends rien et on dirait une autiste asperger (d’ailleurs ce qui est très très étonnant c’est qu’en étant leur inverse ce sont ceux avec qui je suis le plus proches ( mon ex était autiste asperger et non seulement c’est l’homme que j’ai le mieux compris dans ma vie mais en plus c’est aussi celui qui m’a le mieux comprise!!!!!!!!! ) bref….. donc en mode non hyperempathique je comprends pas grand chose…. et je deviens un peu genre Pierre Richard…. voilà bon… bref…. heu….. vous penser que petit à petit en utilisant moins mon empathie ça va s’équilibrer? Genre au début 0 empathie que du rationnel comme un psychopathe gentil genre un sociopathe gentil? Genre Sherlock Holmes? Vous voye il me faut des gens à imiter pour comprendre comment réagir n après je joue à etre eux mais de l’intérieur et sincèrement et ça m’aide mais je ne deviens pas le personnage attention…. je m’en sers pour lui voler des qualités et devenir moi…. mais je ne le fais pas exprès souvent je rencontre des gens je veux devenir eux et je m’imprègne et ça marche! je le fais miens mais cette construction est longue….et je m’en veux car depuis que j’ai 20 ans je suis en mode comme une echolalie…. je reprends souvent des expressions des autres leur intonation etc .. sans m’en rendre compte mais je le fais mien ! moi je ne veux faire de mal à personne, je ne fais pas expres ça se fait tout seul !!!! depuis petite je regarde et je refais j’ai appris plein de truc sans prof comme ça… surtout la danse….. bref…… j’ai juste plein d’émotions pures et je suis bien en peine de savoir comment l’exprimer….. alors ça fait que les gens me compare à un one man show, mais je suis sincère dans tous mes « personnages »… en fait j’ai cotoyé tellement de milieux sociaux culturels différents et identifiée à chacun d’entre eux car je voulais tout comprendre, du coup maintenant parfois je m’exprime en mode populo parfois intello parfois naive parfois… etc… du coup je suis perdue….. mais en même tems je trouve ça super riche!!!!! mais bon…. je suis quand même perdue…. j’ai fait une psychothérapie mais le problème c’est que comme je peux m’identifier très facilement à ce que l’on dit de moi puisque je sais très rapidement ressentir et justifier comment les autres voient les choses, que du coup je ne sais pas si ma psy a raison sur des trucs ou si c’est moi qui me lis comme elle me lis… d’ailleurs je ne vais pas tarder à ne plus du tout utiliser ce paradigme….ah voilà je navigue de paradigme en paradigme… maintenant je choisi un peu … mais comme c’est forcément un choix arbitraire car finalement que savons nous de la vérité? Je crois que la physique quantique nous l’a bien fait comprendre mais bon nous on ne peut pas ne pas etre arbitraire…. et juger …. bon…. mais bref donc du coup moi la méthode analytique c’est STOP! alors…. je me dis que vous vous aurie un peu comme des conseils techniques?!…. 🙂 c’est comme si j’avais un suer bolide entre les mains mais que j’avais fait n’importe quoi avec les branchements parce que depuis petite je vois bien que mes parents sont insuffisants et que du coup je me suis éduquee un peu toute seule avec les moyens du bord mais bon…. j’ai peut etre un peu fait n’importe quoi …. alors d’abord si vous m’ave lu jusque là merci ! et si vous ave un avis constructif meme un petit truc ce serait vraiment, enfin…. je suis preneuse 🙂 bien à vous . V. (ps ma mère me dit que j’ai un comportement de comédienne depuis que j’ai 3 ans…. d’ailleurs je me souviens m’etre identifée à Hulk ahaha… il est toujours un peu là… mais maintenant je sais que je ne suis pas colérique parce que je me suis identifiée à Hulk mais bien l’inverse… depuis petite je cherche un moyen d’expression de mon moi, mais je ne sais pas, je me suis trop construite avec la télé et la musique et pas asse avec les mots… du coup je me suis jetee dans les mots des autres en faisant du theatre… parfois j’ai l’impression d’etre un caméleon… comme les autistes mais ca doit pas etre comme eux en fait… … ils m’ont peut etre un peu trop laissée devant la télé…. bon… mais stop sur le coté psy….vous voye mes neuronnes se connectent facilement et comme mon cerveau va tres vite et très fort ben moi après je me noie sous le passe… et comme mes emotions passees peuvent facilement revenir au present ben c’est chaud je ne peux plus me permettre de passer par ce biais…. trop compliqué…pour moi….. en plus je trouve que le paradigme psy de certains freudiens qui en plus pensent ne pas l’etre est franchement alambique et tordu! moi je pense que freud il a surtout beaucoup parlé de lui…. mais bon c’était le début de cette sciences mais franchement je trouve qu’ils se croient un peu trop genre on est fort et on a tout compris alors qu’on ne connait encore rien de cette sciences…. non mais quoi ça fait 100 ans qu’elle existe et ils se permettent de faire des livres en mode nous on sait c’est comme ça et c’est tout! quelle bande de petits prétentieux…celui que je déteste le plus c’est piaget et non je ne veux plus me mettre dans sa peau pour comprendre son point de vu qui s’il a pu aider nous emmerde profondement la vie aujourd ‘hui monsieur l’intelligence c’est la capacité d’adaptation pfff…. bref….. pardon pour les fautes….

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  2. Brigand

    Bonjour Bianchini,
    Je m’appelle Mélanie et ressent exactement la même chose que toi, je ne savais pas que l’on étais plusieurs à se sentir…spéciales..! Encore interloquée par ton témoignage, je voulais savoir s’il étais possible de rentrer en contact ensemble afin d’eventuellement s’entraîder, enfin si ça te dit, tu es la première personne que je « croise » qui parle de ce dont je n’ai jamais osé parlé à personne…

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