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Le lauréat du prix Nobel John Steinbeck (27 février 1902-20 décembre 1968) est peut-être avant tout connu comme l’auteur des raisins de la colère, A l’est d’Eden , et Des souris et des hommes , mais il était aussi un écrivain prolifique.  Le recueil Steinbeck: A Life in Letters est une biographie alternative de l’auteur emblématique à travers quelque 850 de ses lettres les plus spirituelles, honnêtes, justes, vulnérables et révélatrices à sa famille, aux amis, à son éditeur et à un cercle de personnes, personnalités publiques connues et influentes.

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Parmi sa correspondance se trouve cette belle réponse à la lettre de son fils aîné Thom de 1958, dans laquelle l’adolescent avoue être tombé désespérément amoureux d’une fille nommée Susan alors qu’il était au pensionnat. 

Les paroles de sagesse de Steinbeck – tendres, optimistes, intemporelles, devraient être gravées dans le cœur et l’esprit de chaque être humain vivant sur cette planète.

Image crédit : Domaine public

New York
10 novembre 1958

Cher Thom :

Nous avons reçu ta lettre ce matin. Je vais y répondre de mon point de vue et bien sûr Elaine te répondra du sien.

Premièrement, si tu es amoureux, c’est une bonne chose: c’est sûrement la meilleure chose qui puisse arriver à quelqu’un. Ne laisse personne déprécier ou atténuer tes sentiments.

Deuxièmement, il y a différents types d’amour. Le premier est égoïste, méchant, possessif, narcissique et n’est qu’un faire-valoir pour l’ego. C’est un amour laid et paralysant. L’autre est une libération de tout ce qu’il y a de bon en toi : gentillesse, considération et respect.

Je ne parle pas seulement du respect social des bonnes manières mais du profond respect, c’est-à-dire la reconnaissance d’une personne en tant qu’être unique et précieux. Le premier type d’amour peut te rendre malade, petit et faible tandis que le second peut révéler ta force, ton courage, ta bonté et même une sagesse que tu ignorais posséder.

John Steinbeck
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Tu dis qu’il ne s’agit pas d’un amour adolescent. Si tu le ressens si profondément, c’est sûr : ce n’est pas d’un amour de ce genre là.

Mais je ne pense pas que tu m’interroges sur ce que tu ressens : tu le sais mieux que personne. Non. Tu voulais mon aide pour savoir quoi faire de ces sentiments. Et cela, je peux te le dire.

Savoure cet amour, sois heureux et reconnaissant de le vivre.

L’objet de l’amour est la meilleure des choses. Essaye d’être à la hauteur.

Si tu aimes quelqu’un, il n’y a aucun mal à le dire, tu dois juste te souvenir que certaines personnes sont timides et parfois tu dois prendre en compte cette timidité avant d’exprimer tes sentiments.

Les jeunes femmes ont leurs secrets pour savoir ou sentir ce que tu ressens, mais elles aiment aussi l’entendre. Il arrive parfois que tes sentiments ne soient pas réciproques pour une raison ou pour une autre, mais cela ne change rien à la valeur de ces sentiments.

Enfin, je connais ce sentiment car je le ressens et je suis heureux que tu le connaisses toi aussi.

Nous serions ravis de rencontrer Susan. Elle sera très bien accueillie. Elaine se chargera de tous les détails car c’est son domaine : elle sera ravie de s’en occuper. Elle sait elle aussi ce qu’est l’amour et pourra peut-être t’aider mieux que moi.

Et ne t’inquiète pas de la perdre. Si cela doit arriver, cela arrivera : le plus important, c’est de ne pas se presser. Les bonnes choses ne disparaissent pas comme ça.

Avec toute mon affection,

FA

John Steinbeck
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