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Les dix commandements de la pensée critique et de la décence démocratique de Bertrand Russell

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« Ne craignez pas d’être excentrique dans l’opinion, car chaque opinion maintenant acceptée était autrefois excentrique. »

Le philosophe, mathématicien, historien et critique social britannique Bertrand Russell (18 mai 1872-2 février 1970) demeure l’un des penseurs les plus intellectuellement diversifiés et les plus influents de l’histoire moderne. 

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Du troisième volume de L’Autobiographie de Bertrand Russell : 1944-1969 vient ce remarquable micro-manifeste, intitulé Un décalogue libéral ( bibliothèque publique ) — une vision des responsabilités d’un enseignant, dans lequel Russell aborde un certain nombre de thèmes récurrents, dont le but de l’éducation , la valeur de l’incertitude , l’importance de la pensée critique , le don de la critique intelligente, et plus encore.

Il est apparu à l’origine dans le numéro du 16 décembre 1951 du New York Times Magazine , à la fin de l’article « La meilleure réponse au fanatisme : le libéralisme ».

Bertrand Russell / Image crédit : Wikipédia / Domaine public

Russell écrit :

Peut-être l’essence de la vision libérale pourrait-elle se résumer dans un nouveau décalogue, destiné non pas à remplacer l’ancien mais seulement à le compléter. 

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Les dix commandements que, en tant qu’enseignant, je souhaiterais promulguer, pourraient être énoncés comme suit :

1 . Ne vous sentez absolument sûr de rien.

2. Ne pensez pas qu’il vaille la peine de continuer en cachant des preuves, car les preuves sont sûres de se révéler.

3. N’essayez jamais de décourager la réflexion car vous êtes sûr de réussir.

4. Lorsque vous rencontrez une opposition, même si elle doit venir de votre mari ou de vos enfants, efforcez-vous de la surmonter par l’argumentation et non par l’autorité, car une victoire qui dépend de l’autorité est irréelle et illusoire.

5. N’ayez aucun respect pour l’autorité des autres, car il y a toujours des autorités contraires à trouver.

6. N’utilisez pas le pouvoir pour supprimer des opinions que vous pensez pernicieuses, car si vous le faites, les opinions vous supprimeront.

7. Ne craignez pas d’être excentrique dans l’opinion, car chaque opinion maintenant acceptée était autrefois excentrique.

8. Trouvez plus de plaisir dans la dissidence intelligente que dans l’accord passif, car, si vous appréciez l’intelligence comme vous le devriez, la première implique un accord plus profond que la seconde.

9. Soyez scrupuleusement véridique, même si la vérité est gênante, car elle est plus gênante lorsque vous essayez de la cacher.

10. Ne vous sentez pas envieux du bonheur de ceux qui vivent dans le paradis des fous, car seul un fou pensera que c’est le bonheur.

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Publié par Jean-Charles R

À propos de l’auteur: j'aime la nature et l'écologie mais je m'intéresse aussi à la psychologie et la spiritualité, je pense que tout est lié. Je suis arrivé dans l’équipe d’ESM en 2016 après avoir étudié en Angleterre et passé plusieurs années en Australie . Depuis toujours, je suis soucieux de la nature et de mon impact sur l’environnement. Ainsi, par le biais d’informations, j’essaie de contribuer à l’amélioration de l’environnement et de jouer un rôle dans l’éveil des consciences afin de rendre le monde un peu meilleur chaque jour.

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