Des scientifiques découvrent un magnifique paysage coloré sous la glace de l’Antarctique

de | 19 juin 2017
sous la glace

Des scientifiques découvrent un magnifique paysage coloré sous la glace de l’Antarctique

Image crédit youtube

Des scientifiques découvrent un magnifique paysage coloré sous la glace de l’Antarctique

Il y a plusieurs millions d’années, l’Antarctique avait un climat tropical, avec des températures aussi élevées que la Californie ou la Floride. Aujourd’hui, ce paysage est presque entièrement recouvert par d’épaisses couches de glace, mais un environnement bien différent reste en dessous.

Un sous-marin plongé sous la glace , nous revient avec des images tout à fait exceptionnelles. Découvrez un monde, sous la banquise de l’Antarctique,  étonnamment coloré peuplé  d’étranges créatures, d’éponges, de vers et d’algues roses survivant à des températures extrêmes.

La Division australienne de l’Antarctique (AAD) qui dépend du ministère australien de l’Environnement a équipé son sous-marin téléguidé d’une caméra permettant aux scientifiques de voir un monde jusqu’alors méconnu. Le robot, chargé d’enregistrer les niveaux d’acidité, d’oxygène, de salinité et la température de l’eau, aura également dévoilé un habitat étonnamment dynamique et rempli d’une large biodiversité.

Éponges, araignées de mer, oursins, poissons, concombres et étoiles de mer… toutes ces espèces filmées à O’Brien Bay, près de la station de recherche de Casey, vivent sous une épaisse couche de glace de 1,5 mètre pendant 10 mois de l’année dans des eaux à moins 1,5 °C toute l’année.

« De temps en temps, un iceberg peut se déplacer et éradiquer une communauté malchanceuse, mais la plupart du temps, la glace les protège des tempêtes qui font rage au-dessus, ce qui fournit un environnement relativement stable dans lequel la biodiversité peut s’épanouir », a déclaré Glenn Johnstone, biologiste de l’AAD.

« Quand vous pensez à l’environnement marin côtier de l’Antarctique, vous pensez généralement aux espèces emblématiques du coin, comme les pingouins, les phoques ou les baleines qui volent habituellement la vedette », explique le chercheur. « Pourtant, c’est tout un univers productif et coloré qui peuple ces eaux ».

Les scientifiques cherchent à mieux comprendre l’impact de l’acidification de l’océan Austral sur les espèces vivant sur le plancher océanique sous l’effet des émissions croissantes de dioxyde de carbone. C’est le but de cette mission.

Un quart des émissions de dioxyde de carbone partant dans l’atmosphère est en effet absorbé par les océans, ce qui augmente leur acidité et le dioxyde de carbone étant davantage soluble dans les eaux froides et les eaux polaires, ces dernières s’acidifient à un rythme deux fois plus élevé que dans les régions tropicales et tempérées.

Voici les images capturées : un magnifique paysage coloré sous la glace de l’Antarctique

Source : SciencePost

 

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