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Les gens en Chine choisissent d’épouser des fantômes, voici pourquoi

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Dans les provinces chinoises rurales telles que le Shanxi, le Shaanxi et le Henan, il est assez courant que deux âmes décédées se marient ou qu’une personne vivante épouse un fantôme. Mais pourquoi est-ce le cas ? 

Pourquoi quelqu’un voudrait-il organiser ou participer à un mariage posthume ?

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La solitude dans l’au-delà

La croyance en une vie après la mort est très forte en Chine. Les parents vivants sont tenus de faire des offrandes régulières aux fantômes de leurs ancêtres pour s’assurer qu’ils soient heureux et bien soignés dans leur prochaine vie. Ces offrandes comprennent de l’argent, des petites maisons ou des serviteurs – tous faits de papier afin qu’ils puissent être brûlés et ainsi transférés dans l’au-delà.

Si un homme ou une femme meurt célibataire, on pense qu’il sera seul dans l’au-delà. Les parents organiseront alors un mariage fantôme non seulement parce qu’ils aiment leurs enfants et veulent leur épargner la solitude, mais aussi parce qu’ils craignent qu’un fantôme malheureux ne revienne les hanter.

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La BBC a rapporté en 2016 que les mariages fantômes étaient particulièrement populaires dans le Shanxi car de nombreux hommes célibataires ont perdu la vie dans l’industrie charbonnière. Trouver à leur fils décédé une épouse pour l’au-delà était une façon de le dédommager d’être mort jeune alors qu’il travaillait pour subvenir aux besoins de la famille.

Une source suggère qu’un fantôme malheureux pourrait causer des maladies au sein de la famille en signe de mécontentement. Si un parent tombe malade raisonnablement peu de temps après des funérailles et qu’un remède normal ne peut être trouvé, cela peut inciter la famille à rechercher un conjoint fantôme.

Continuer la lignée familiale

Parce que les descendants s’occupent des tablettes spirituelles des membres décédés de la famille, il est important pour certains Chinois qu’ils aient des enfants pour perpétuer cette tradition. Une tablette spirituelle est une pancarte associée à une personne décédée qui est utilisée dans les rituels du souvenir. L’encens est brûlé à côté de la tablette, et de la nourriture, des boissons et d’autres offrandes peuvent être placées devant elle.

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Bien qu’il puisse être tentant de penser qu’un homme décédé ne peut pas avoir d’enfants, ce n’est pas strictement le cas. Si un homme décédé est marié par la suite, la famille peut adopter un héritier pour lui. De préférence, un frère du défunt désignera l’un de ses propres fils comme héritier. Cela se fait en rédigeant un contrat qui est placé sous la tablette du défunt. Une fois cela fait, le fils héritera de la part de son nouveau père dans le domaine familial, mais il devra également faire des offrandes appropriées à son père adoptif.

Enterrements appropriés

Toutes les images / Pixabay

Dans certaines régions, un homme célibataire ne peut pas être enterré dans la même parcelle que sa famille parce qu’il a fait honte à ses ancêtres en ne continuant pas leur lignée familiale. Les femmes non mariées pourraient se voir refuser un enterrement officiel. Un mariage fantôme entre deux âmes décédées résoudra ces deux problèmes et permettra un enterrement convenable pour le fils et sa nouvelle épouse, apportant du réconfort aux deux familles.

Si une femme célibataire décède, ses proches ne sont pas autorisés à placer sa tablette spirituelle avec celles du reste de la famille. Au lieu de cela, on lui attribue une tablette en papier qui est placée dans un coin près de la porte. Un mariage fantôme garantira que sa tablette spirituelle sera conservée par la famille de son mari sur leur autel.

Pressions sociétales sur les vivants

Alors que les mariages fantômes sont généralement organisés entre deux personnes décédées, il y en a aussi beaucoup qui sont organisés entre une personne vivante et une personne décédée. Diverses pressions sociétales font qu’une telle union peut sembler assez attrayante pour certains.

Les femmes célibataires dans certaines parties de la Chine sont considérées non seulement comme honteuses, mais aussi comme un fardeau pour leurs familles. Elles peuvent être rejetées par la société. Un mariage fantôme améliorera sa position dans la communauté et lui fera gagner une place dans la maison familiale de son mari.

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De plus, la tradition chinoise ne permet pas aux frères cadets de se marier avant leurs frères aînés. Ainsi, si un frère aîné meurt sans se marier, un mariage fantôme permettra à tous les jeunes frères de se marier sans rompre avec la tradition ni encourir le mécontentement du fantôme du frère aîné.

Choisir un conjoint

Dans certains cas, les familles feront beaucoup d’efforts pour s’assurer que leur enfant décédé aura un conjoint qui leur convient. Il existe des entremetteurs feng shui spéciaux pour les mariages fantômes, tout comme pour les mariages chinois traditionnels. Ils rechercheront et consulteront des horoscopes pour s’assurer que deux esprits sont convenablement appariés.

Un entremetteur a déclaré aux médias chinois qu’il y a 30 ans, il en coûtait environ 5 000 yens (1 035 $) pour acheter la dépouille d’une femme pour un mariage fantôme. En 2016, ce prix avait considérablement augmenté pour atteindre 150 000 yens (31 059 $).

Certaines personnes laisseront un paquet d’argent rouge sur la route, et quiconque le ramassera sera obligé de devenir le conjoint de la personne décédée. Il se peut également que la personne décédée apparaisse à un parent dans un rêve pour suggérer avec qui elle pourrait se marier.

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Dans certains cas, il se peut que deux personnes étaient déjà fiancées lorsque l’une d’elles est décédée. Dans ce cas, le partenaire restant peut souhaiter épouser la personne décédée pour des raisons sociales. En 2015, une vidéo est devenue virale montrant un homme épousant sa petite amie décédée.

Si une femme veut épouser son fiancé décédé, il se peut qu’elle doive assumer des conditions de deuil strictes, faire vœu de célibat et vivre avec la famille de l’homme à l’avenir.

La cérémonie elle-même

Un mariage fantôme se déroule à peu près de la même manière qu’un mariage chinois normal, mais avec des éléments funéraires supplémentaires. Des effigies en bambou vêtues de vêtements de mariage traditionnels sont utilisées pour représenter les parties disparues, puis brûlées par la suite.

La famille de la mariée fournira une dot qui peut comprendre des bijoux, des serviteurs et une maison (le tout en papier, bien sûr). Les cadeaux échangés entre les membres vivants de la noce peuvent inclure des gâteaux, des robes et de l’argent.

Pour s’assurer que les deux esprits puissent être ensemble dans l’au-delà, le corps de la mariée est déterré puis réinhumé avec celui du marié. L’esprit de la femme décédée sera « conduit » dans sa nouvelle demeure par un médium ou un prêtre.

Mariages entre les morts et les vivants

Pendant de nombreuses années, la Chine avait mis en place une politique « un enfant par famille ». Parce que les traditions chinoises accordent beaucoup plus de poids à la valeur d’un enfant de sexe masculin qu’à celle d’une fille, certaines familles ont choisi d’avorter un fœtus féminin et d’essayer à nouveau pour un garçon.

L’effet d’entraînement de cette politique signifie qu’il y a maintenant beaucoup plus d’hommes que de femmes en Chine. Selon les estimations du Bureau national des statistiques, il y aurait environ 32,66 millions d’hommes de plus que de femmes en 2018. Cela signifie qu’il peut être difficile pour un homme de trouver une épouse, et les mariages fantômes ont donc pris une nouvelle importance.

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Bang Xiao, journaliste pour ABC , a raconté que son ami était mort depuis un an avant que sa famille ne lui trouve une épouse. Dans ce cas, il s’agissait d’une jeune femme de la province centrale du Henan qui était encore en vie mais à quelques heures de mourir d’insuffisance rénale lorsque le contrat de mariage a été conclu.

Quand elle est finalement décédée, les deux familles ont pu pleurer mais aussi célébrer l’union qui signifierait qu’aucun de leurs enfants ne serait seul dans l’au-delà et que leurs lignées familiales pourraient continuer.

Une tradition devenue mortelle

S’adressant à ABC, Wang Yong, un employé d’un hôpital du Shanxi, a expliqué comment la nouvelle de la mort d’une jeune fille peut amener de nombreuses familles à se rendre à l’hôpital pour participer à une « vente aux enchères » pour une nouvelle mariée. Il a ajouté que si la vente aux enchères se terminait rapidement, les parents s’arrangeraient pour livrer son corps même pendant qu’elle est encore en vie.

Mais là où il y a une demande pour quelque chose, il y aura toujours ceux qui sont prêts à enfreindre la loi pour répondre à cette demande. En tant que tel, il n’est pas rare que les gens se livrent à des vols de tombes, à des enlèvements et même à des meurtres dans le but de fournir une épouse fantôme.

En 2015, il a été signalé que trois suspects avaient été arrêtés pour vol de tombe lié à un mariage fantôme. Les hommes avaient fait semblant d’être des parents d’une femme décédée et avaient négocié une vente de 25 000 yens (4 000 € ) pour son corps. Heureusement, ils ont été attrapés par des villageois alors qu’ils tentaient de voler sa dépouille.

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Même l’adoption d’une loi en 2006 rendant illégale la vente d’un cadavre n’a pas dissuadé certains criminels. Les cimetières ont commencé à installer la vidéosurveillance et à recommander des cercueils en béton pour essayer d’empêcher le vol de tombes.

En 2016, une affaire macabre a défrayé la chronique : trois hommes ont été arrêtés pour avoir tué deux femmes handicapées afin qu’elles puissent revendre leur corps comme épouses fantômes. L’ironie tordue est qu’ils ont encouragé les femmes à les accompagner en promettant qu’ils pourraient trouver les palefreniers.

Le professeur Ping Yao est professeur d’histoire à la California State University à Los Angeles. Il a déclaré à ABC qu’il y avait eu au moins 12 cas de meurtre importants liés à des mariages fantômes.

C’est aussi pratiqué dans d’autres pays

Bien que les mariages fantômes soient populaires en Chine, ce n’est pas le seul endroit où ils se produisent. Des exemples de telles cérémonies ont été trouvés en France, au Soudan et dans certaines parties de l’Asie. D’autres traditions incluent les mariages en lévirat, où un frère doit épouser la veuve de l’homme décédé

À Taïwan, les proches d’une femme célibataire décédée laissent des paquets rouges contenant de l’argent, du papier-monnaie ou une mèche de cheveux là où les gens peuvent les voir. Si un homme ramasse le paquet, il est le marié choisi et doit épouser la femme décédée. Ce n’est pas de chance s’il ne le fait pas. Cependant, aucun os n’est impliqué et le marié est autorisé à épouser une autre femme vivante plus tard, tant qu’il continue de considérer sa mariée fantôme comme sa principale épouse.

Publié par Jean-Charles R

À propos de l’auteur: j'aime la nature et l'écologie mais je m'intéresse aussi à la psychologie et la spiritualité, je pense que tout est lié. Je suis arrivé dans l’équipe d’ESM en 2016 après avoir étudié en Angleterre et passé plusieurs années en Australie . Depuis toujours, je suis soucieux de la nature et de mon impact sur l’environnement. Ainsi, par le biais d’informations, j’essaie de contribuer à l’amélioration de l’environnement et de jouer un rôle dans l’éveil des consciences afin de rendre le monde un peu meilleur chaque jour.

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