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écouter le silence

« Le silence est la présence du temps non perturbé. »

« Il y a… le silence fertile de la conscience, pâturant l’âme… le silence de l’accord pacifique avec les autres personnes ou de la communion avec le cosmos », a écrit Paul Goodman dans sa taxonomie de 1972 des neuf sortes de silence . 

Mais où va paître l’âme moderne sur la conscience et communier avec le cosmos dans une civilisation de plus en plus ravagée par le bruit ? Où trouvons-nous et comment protégeons-nous ces lieux où, selon les belles paroles du poète Wendell Berry, « les voix intérieures deviennent audibles et, en conséquence, on répond plus clairement aux autres vies » ?

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Gouverné par la conviction passionnée que « le silence n’est pas l’absence de quelque chose mais la présence de tout », l’écologiste acoustique Gordon Hempton a consacré sa vie à localiser et à conserver cette espèce gravement menacée d’expérience sensorielle et de poétique planétaire. Inspiré par les écrits du naturaliste visionnaire John Muir, qui croyait que « lorsque nous essayons de choisir quelque chose par lui-même, nous le trouvons lié à tout le reste de l’univers », Hempton a passé trente-cinq ans à sélectionner les sons naturels les plus rares de la Terre, équipé d’un système de microphone 3D qui reproduit l’audition humaine.

Il ressort de sa collection de plus de 100 enregistrements d’endroits silencieux l’idée qu’« il existe une fréquence fondamentale pour chaque habitat » une ambiance qui façonne le sens du lieu et la qualité de la présence. 

Ce qui émerge est la conscience incarnée que le silence, comme la sculpture, est l’élimination de l’excès de matière afin que la vraie forme – de sa conscience, du monde, de la vie elle-même – puisse être révélée.

Planté à mi-chemin entre conservation et célébration, le charmant projet One Square Inch of Silence de Hempton offre un sanctuaire de silence tiré de la forêt- « très probablement l’endroit le plus calme des États-Unis » et certainement l’un des plus écologiques.

Le silence est la présence du temps non perturbé. Il peut être ressenti dans la poitrine. Il nourrit notre nature.

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Hempton plonge dans la science et l’esprit d’animation de son travail dans cette merveilleuse conversation On Being avec Krista Tippett :