D’APRÈS UNE ÉTUDE, LES CHIENS RECONNAISSENT NOS ÉMOTIONS

de | 16 septembre 2016

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D’APRÈS UNE ÉTUDE, LES CHIENS RECONNAISSENT NOS ÉMOTIONS

Une étude affirme que le chien est capable de percevoir la joie et la colère chez l’homme. Comme la plupart des animaux les chiens arrivent à déterminer ce que ressentent leurs propres congénères mais ils arrivent aussi à comprendre les émotions négatives et positives des hommes.

Si vous avez l’impression que votre chien vous comprend si bien, c’est peut-être parce qu’il est capable de reconnaître si vous êtes de bonne ou de mauvaise humeur ! En effet, les chiens comprendraient nos émotions à partir des expressions de notre visage et de l’intonation de notre voix. C’est ce qu’a démontré une étude publiée le 13 janvier dans la revue Biology Letters de la Royal Society britannique.

En introduction de l’étude, les chercheurs expliquent que les animaux, au sein d’une même espèce, arrivent à interpréter les émotions de leurs semblables et ainsi à comprendre leurs intentions. Mais les chiens arriveraient également à déterminer la joie et la colère chez l’homme.

Ils reconnaissent la joie et la colère chez l’homme

Pour arriver à cette conclusion, une équipe de psychologues et d’experts en comportements animaliers des universités de Lincoln et de Sao Paulo ont montré à 17 chiens une paire d’images avec une personne joyeuse et une en colère. Ils ont ensuite associé à une même image une bande sonore qui lançait l’ordre « Viens ici » sur un ton joyeux ou agressif.

Résultat : les chiens ont réagit plus favorablement lorsque les visages correspondaient à la bonne intonation. Ils auraient donc su analyser le lien entre les deux sens (vue et ouïe) et définir la cohérence de l’information.

« Une perception cohérente des émotions humaines » 

« Notre étude montre que les chiens ont la capacité d’intégrer deux sources d’informations sensorielles différentes et d’aboutir à une perception cohérente à la fois des émotions humaines et de celles des chiens », a expliqué le chercheur Kun Guo de l’université de Lincoln.

« Ce qui est important, c’est que les chiens de notre étude n’ont reçu aucun entrainement ou période de familiarisation avec les sujets des images ou les voix », précise-t-il dans The Telegraph. Les chiens sont aussi capables d’imiter les expressions les uns des autres, ce qui signifient qu’ils sont capables d’empathie. Voilà peut-être pourquoi votre chien vous comprend si bien !

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Connaitre les sentiments de votre chien est une tâche souvent déroutante pour tout amateur de chien. La science donne quelques réponses aux questions les plus fréquentes des propriétaires de chiens sur leurs compagnons canins.

« Est-ce que mon chien peut être jaloux ? »

Une étude 2014 publiée par PLoS One a révélé que les chiens affichent un comportement jaloux quand leurs propriétaires montrent plus d’affection à un chien en peluche. Ceci est principalement lié à leur perception que le jouet pourrait être vrai et les auteurs de l’étude en concluent que les chiens sont certainement jaloux.

« Est-ce que mon chien se sent coupable après avoir fait quelque chose de mal ? »

Même si les chiens montrent les mêmes signes de culpabilité que nous faisons en tant qu’êtres humains, cela ne signifie pas réellement qu’ils sont désolés.

Selon le Dr Gregory Berns, un neuroscientifique dans le domaine de la cognition canine, les chiens ont l’air coupables parce qu’ils ont appris à anticiper que leurs humains vont leur crier dessus, ce qui explique pourquoi ils prennent un air penaud.

« Mon chien est-il heureux de me voir ? »

Une recherche de l’Université Emory a conclu que le cerveau des chiens s’active de la même manière que le cerveau humain lorsqu’il qu’il reconnait un visage. « Ce que nous constatons avec le travail d’imagerie est que les chiens aiment leurs êtres humains, et pas seulement pour la nourriture », déclare le Dr Gregory Berns.

« Qu’est-ce que mon chien pense quand je fais un tchat vidéo avec lui ? »

Les chiens reconnaissent habituellement les gens selon leurs odeur, ce qui n’est pas un facteur dans un tchat vidéo,  ils auraient alors besoin de se fonder sur la reconnaissance faciale et vocale. Même si le cerveau des chiens s’active après avoir visionné des images de personnes (cf paragraphe précédent), il n’a pas été prouvé que les chiens peuvent reconnaître leurs propriétaires seulement depuis leur visage.

«Les chiens sont si bon à la lecture des émotions [humaines] qu’ils arrivent souvent à détecter des changements subtils dans l’intonation de la voix associés à l’état affectif et réagir en conséquence», a déclaré Ragen TS McGowan, PhD., Un scientifique du comportement chez Nestlé Purina. Les chiens sont particulièrement habiles dans la détection des émotions.

Les chiens peuvent aussi lire les émotions dans nos visages, selon une étude publiée en 2015 dans Current Biology. Cela explique pourquoi les chiens peuvent être plus joueurs quand leurs propriétaires sont «de bonne humeur ou voudraient faire des câlins quand leurs propriétaires sont tristes».

Sources : www.lci.fr et www.terredechien.fr

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