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Image crédit : Leeds Teaching Hospitals/Leeds Museums and Galleries

«L’idée d’aller dans un musée et de repartir après avoir entendu une voix d’il y a 3 000 ans est le genre de chose dont les gens se souviendront peut-être pendant longtemps.»

Grâce aux progrès étonnants de la technologie d’impression 3D, les chercheurs ont maintenant pu reconstruire le tractus vocal d’une ancienne momie égyptienne – permettant au monde d’entendre sa voix pour la première fois en 3000 ans.

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Comme l’a rapporté le New York Times , les archéologues ont ressuscité la voix d’un prêtre égyptien nommé Nesyamun. 

Il a chanté des louanges d’adoration au temple de Karnak à Thèbes, récitant des paroles à des dieux égyptiens comme Nut, l’ancienne déesse du ciel et des cieux.

Image crédit : Leeds Teaching Hospitals/Leeds Museums and Galleries

Quand il est mort, son don de la mélodie a été immortalisé sur son cercueil avec une inscription qui disait: «Nesyamun, une merveille de la voix». Mais à quoi ressemblait exactement la voix de Nesyamun? Les scientifiques étaient impatients de le savoir.

Selon une étude récemment publiée dans Scientific Reports , une équipe de chercheurs en Angleterre a déployé des efforts incroyables pour reconstruire la voix de Nesyamun après trois millénaires.

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Leur objectif premier était de reconstruire son tractus vocal. Heureusement, la momification du prêtre chanteur avait gardé sa gorge et sa bouche en grande partie intactes.

«Le processus de momification était essentiel », a expliqué Joann Fletcher, égyptologue à l’Université d’Angleterre de York et co-auteur de l’article. 

Grâce à l’excellente conservation obtenue par les anciens embaumeurs, le tractus vocal de Nesyamun est toujours en excellent état.

Image crédit : Leeds Teaching Hospitals/Leeds Museums and Galleries

À l’aide d’un scanner CT, l’équipe de recherche a scanné la momie pour produire une image 3D de l’intérieur de sa gorge. Les images ont ensuite été imprimées à l’aide d’une imprimante 3D et combinées à un larynx électronique pour reconstruire «le son qui sortirait de son canal vocal s’il était dans son cercueil et que son larynx revenait à la vie», a indiqué David Howard, spécialiste de la parole au Royal Holloway à Londres et un autre membre de l’équipe de recherche.

Image crédit : Leeds Teaching Hospitals/Leeds Museums and Galleries

Le résultat est une incroyable résurrection du tractus vocal de Nesyamun. 

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Jusqu’à présent, la réplique de haute technologie n’a produit qu’un seul son – un bruit qui, selon les scientifiques, ressemble à une voyelle sonore «ah» ou «eh». Pour certains, le son n’est peut-être pas très éloigné du son d’une chèvre.

« Il ne peut certainement pas parler pour le moment », a déclaré Howard. « Mais je pense qu’il est parfaitement plausible de suggérer qu’un jour, il sera possible de produire des mots aussi proches que possible de ce à quoi ils auraient pu ressembler. »

Le court clip audio peut être anticlimax – ou même étrange selon votre point de vue – mais néanmoins, la reconstruction d’une voix appartenant à une personne qui a vécu il y a des milliers d’années n’a jamais été faite auparavant de cette manière particulière.

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