Annonce
Saint-Valentin
Image crédit : Depositphotos

Les origines non romantiques de la fête romantique de la Saint-Valentin

D’aussi loin que l’on s’en souvienne le 14 Février est une date qui a été gravée dans nos esprits. Cela vous fait penser à des fleurs, des chocolats, des bijoux et des bonbons en forme de cœur. La Saint-Valentin est la journée internationale de l’amour depuis toujours mais l’est-elle vraiment ?

Lors  des recherches sur ce sujet, on découvre que la Saint-Valentin est peut- être liée à la fête romaine de Lupercalia, un rite de fertilité antique dans lequel des animaux mâles (principalement des chiens et des chèvres) étaient sacrifiés dans le cadre d’un rituel annuel.

Des prêtres luperques parcouraient alors les rues de la ville, frappant les femmes qu’ils rencontraient, avec les parties découpées d’animaux, afin de les rendre fertiles.

Annonce

Étant donné que la fête de Lupercalia avait eu lieu à la mi-Février, beaucoup l’ont attribuée à l’origine de la Saint-Valentin. Cependant, cette théorie n’a que le calendrier comme principal facteur correspondant à la Saint-Valentin.

Qui était St. Valentin ?

Saint-Valentin
Image crédit : Depositphotos

L’origine de la St Valentin est incertaine, cependant ce qui peut être garanti est qu’il y avait plusieurs individus attribués à St Valentin (la personne).

Au 17ème siècle, L’Acta Sanctorum, une encyclopédie de 68 volumes détaillant la vie des saints chrétiens, a été publiée. Cette compilation mentionne non pas un, mais trois Saint-Valentin, qui, comme par hasard, ont tous été consignés comme étant décédés le 14 Février, sous le règne de l’empereur romain Claudius Gothicus.

Peu d’informations sont connues sur l’identité de notre potentiel Saint-Valentin contemporain.

Ce qui a été découvert cependant, est que l’un d’entre eux était un prêtre à Rome, l’un a été martyrisé en Afrique, tandis que le troisième était un évêque de Terni, en Italie. 

De nombreux mythes sont apparus autour de la vie de nos Valentins potentiels. D’après l’un de ces mythes, l’un des saints avait été emprisonné pour avoir célébré des mariages chrétiens à une époque où cela était interdit par l’empereur, un autre déclare que Valentin a été emprisonné par l’empereur et est tombé amoureux de la fille de son prisonnier.

Annonce

Le mythe continue en disant que ce dernier lui aurait passé une lettre signée « de ton Valentin ». Cette phrase célèbre qui sera ensuite imprimée sur les cartes de la Saint-Valentin dans le monde entier. 

Cette dernière version, d’une histoire d’amour interdite, correspond au récit parfait, qui romance davantage la Saint-Valentin.

Indépendamment de tous ces fantasmes mélancoliques, mis à part la date à laquelle ils ont été martyrisés, nous n’avons pas beaucoup de connaissances sur nos trois Valentins. De plus, en 1969, l’église Catholique a retiré la Saint-Valentin du calendrier Romain, supprimant ainsi la journée officielle de sa célébration.

Associations romantiques

Saint-Valentin
Image crédit : Depositphotos

Les saints martyrs ne suscitent généralement pas de pensées romantiques. Comment donc la Saint-Valentin a-t-elle commencé son association étroite avec l’amour et la romance ? Nous avons lu les poèmes de Geoffrey Chaucer (auteur de « The Canterbury Tales ») pour voir s’il y avait des indices dans ses œuvres.

« C’était la Saint-Valentin, lorsque chaque oiseau venait y choisir son compagnon. » _ Chaucer, Parlement de Foules. 

Annonce

À l’époque de l’auteur, les oiseaux commencés à se reproduire vers la mi-Février et la noblesse Européenne commencait à se courtiser en s’envoyant des lettres d’amour pendant cette période de l’année. C’est peut-être aussi l’origine du proverbe Anglais, « Love birds », qui décrit deux personnes amoureuses, (mais c’est une autre théorie ).

Un autre moment historique de l’utilisation de la Saint-Valentin en tant que description d’un sentiment d’amour, vient du duc Français d’Orléans, qui qualifiait sa femme de « très douce Valentine » dans une lettre qui lui avait été écrite en Février 1415.

Au fil du temps, les liens romantiques ont continué à apparaître plus fréquemment dans la littérature. Dans Le Hameau de Shakespeare, Ophélia s’appelle elle-même Valentine dans l’acte 4, scène 5. « Demain, c’est la Saint-Valentin, dans la matinée du matin, Et moi, je serai une servante à ta fenêtre, pour être ta Valentine. »

Les origines des cartes pour la Saint-Valentin

À la fin du 18ème siècle, les cartes de Saint-Valentin sont devenues populaires en Europe. Celles-ci été fabriquées avec de la dentelle et des rubans. En 1840, dès l’invention du timbre-poste, une explosion de cartes de la Saint-Valentin ont été envoyées dans plusieurs pays. Ce boom a conduit à la création d’usines, permettant de répondre à la demande de production ; c’est aussi lié au fait que les cartes de la Saint-Valentin sont devenues la norme aujourd’hui.

Le symbole de la Saint Valentin

Saint-Valentin
Image crédit : Depositphotos

La Saint-Valentin ne serait pas complète sans son symbole d’amour le plus reconnu : Cupidon, le (petit) homme nu, tenant un arc et une flèche en or.

Dans la mythologie Grecque, il était connu sous le nom d’Éros et était le fils d’Aphrodite. 

Un fait à connaître est qu’Éros a été surnommé à la fois « le plus ancien et le plus jeune des dieux ». Éros, étant le plus âgé, a commencé à réunir des éléments opposés, comme le ciel et la terre, pour apporter de l’ordre et de l’harmonie au monde.

Annonce

Cupidon est le dieu Romain de l’amour et le fils de Vénus. S’il tire sa flèche d’amour et vous frappe, la légende raconte que vous tomberez éperdument et follement amoureux de la prochaine personne que vous rencontrerez.

Une entreprise en plein essor

Des cadeaux sont toujours offerts pendant la Saint-Valentin, en particulier des cadeaux en chocolat en forme de cœur. Chaque Saint-Valentin, vous pouvez être assuré d’en trouver dans n’importe quel magasin, car ils sont devenus synonymes de cette célébration d’amour.

De nos jours, la Saint-Valentin est l’un des jours les plus lucratifs de l’année pour les commerçants, qui tapissent leurs étagères de chocolats, de cartes, de bijoux et de fleurs pour s’assurer que vous ayez tout ce dont vous avez besoin pour demander à la personne idéale d’être votre Valentin(e).

Annonce